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France-Argentine: les Bleus ont rendez-vous avec leur destin

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France-Argentine: les Bleus ont rendez-vous avec leur destin

France-Argentine: les Bleus ont rendez-vous avec leur destin
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Ça passe, en éteignant l'astre Lionel Messi, ou ça casse, et c'est la crise assurée: l'équipe de France doit montrer contre l'Argentine ce qu'elle a dans le ventre, en 8e de finale du Mondial samedi à Kazan (16h00 à Paris). C'est dans la capitale du Tatarstan que les Français avaient débuté leur Coupe du monde, de manière apathique, et c'est là qu'ils s'engagent dans les matches à élimination directe, les "mata-mata" comme on dit en Amérique du Sud: soit on tue, soit on est tué. Apathie interdite, et frissons garantis entre les vice-champions d'Europe et vice-champions du monde. L'objectif du Coq est d'atteindre la demi-finale, mais les joueurs, le peuple français et jusqu'au président de la République Emmanuel Macron ont la "deuxième étoile", après celle de 1998, dans un coin de la tête ou sur le bord des lèvres. Il faut déjà monter dans le quart, où les Bleus s'étaient arrêtés au Mondial-2014. Le président de la Fédération (FFF) Noël Le Graët a martelé que Didier Deschamps, qui détiendra samedi seul le record de matches à la tête des Bleus avec 80 unités, resterait en poste jusqu'en 2020. Mais une élimination dès les 8e de finale mutilerait forcément l'attache à "DD"... - Griezmann attendu - Son équipe a pour l'instant avancé de guingois, laissant une "impression mitigée" de son propre aveu. Elle a obtenu les résultats (Australie 2-1, Pérou 1-0, Danemark 0-0), mais a sacrifié la manière sur l'autel de l'étanchéité - un seul but encaissé, sur penalty, sans être vraiment inquiétée dans l'ensemble. Un jeu atone qui ne fait guère vibrer ses supporters... Contre l'Argentine, le jeu, ce sera de mettre ses tripes sur le grill argentin, attisé notamment par un Javier Mascherano assaisonnement grinta. Les Bleus ont-ils du caractère? "Contre le Pérou, je l'ai vu. Ils nous sont rentrés dedans, on a répondu présent. On a eu une fin de match compliquée, avec pas mal d'attaques, mais tout le monde a défendu. On a eu cet état d'esprit, il faut le garder contre l'Argentine", a souligné Samuel Umtiti. La défense bleue avait alors été compacte, quitte à faire jouer Kylian Mbappé contre-nature côté droit, avec repli obligatoire, et à aligner Blaise Matuidi en faux ailier gauche. Celui-ci sera utile face à Messi pour aider le latéral Lucas Hernandez, apte après son pépin contre les Danois, alors que son remplaçant Benjamin Mendy est forfait ("petit souci musculaire" dixit "DD"). En pointe, Olivier Giroud apportera son "plaisir dans la douleur" et voudra prouver qu'il peut marquer contre une sélection huppée en phase finale, et ainsi dépasser l'idole Zinédine Zidane au classement des buteurs historiques en équipe de France (ils sont quatrièmes à égalité, avec 31 réalisations). Mais, dans l'animation offensive, "Grizou" doit redevenir le meilleur joueur de l'Euro-2016. "Évidemment, l'équipe de France a besoin d'un Antoine Griezmann à son meilleur niveau. Il fait tout pour que ce soit le cas", a dit Deschamps. - Messi revanchard - Paul Pogba, auteur au contraire d'un bon tournoi jusqu'à présent, voulait les clefs de l'équipe; à lui désormais de s'en servir, après avoir été ménagé mardi contre le Danemark comme d'autres titulaires. A lui de montrer comment une "Pioche" écrase une "Puce". Car cette fois pour les Bleus en 8e de finale, c'est bien l'Argentine de Messi; ce n'est ni le Nigeria (2-0 au Mondial-2014) ni l'Irlande (2-1 à l'Euro-2016), mais une nation majeure du foot, titrée deux fois en Coupe du monde (1978, 1986) et finaliste de la dernière édition. Certes, l'Albiceleste s'est qualifiée sur le fil, aussi bien pour le Mondial que pour les 8e; certes, elle présente des carences défensives, exploitées par Islandais (1-1), Croates (0-3) et Nigérians (2-1); certes, son sélectionneur Jorge Sampaoli s'est fait déposer par la "république des joueurs". Mais le président en est rien moins que Messi, mythe vivant, avec des ministres tels que Sergio Agüero, Angel Di Maria, Gonzalo Higuain ou Ever Banega. Sampaoli a d'ailleurs appelé ses joueurs à élever leur jeu pour se mettre au niveau du "génie" Messi. "C'est souvent difficile d'être au niveau d'un tel joueur. C'est une lueur d'espoir, un guide pour nous", a-t-il déclaré. Et le buteur hors norme, après quatre finales perdues (trois Copas America, un Mondial), vit peut-être à 31 ans sa dernière chance de glaner un titre international et d'éloigner l'encombrant Diego Maradona, qui mène toujours le jeu dans la mémoire collective comme dans les tribunes russes. Messi peut "décider du sort du match", selon le capitaine français Hugo Lloris, alors il s'agit de "limiter son influence", avance Deschamps, "mais Messi c'est Messi, avec le talent qu'il a, avec peu de choses, ça peut vite faire une étincelle. Il est à part, parce qu'il est imprévisible".
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