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Wimbledon: Monfils écarte Gasquet et "aime" désormais le gazon

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Wimbledon: Monfils écarte Gasquet et "aime" désormais le gazon

Wimbledon: Monfils écarte Gasquet et "aime" désormais le gazon
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Le gazon n'était pas sa tasse de thé mais Gaël Monfils y a signé une victoire convaincante lundi en écartant son compatriote Richard Gasquet en trois sets (7-6 (8/6), 7-5, 6-4) au premier tour de Wimbledon. Ce n'était pourtant pas gagné pour le Parisien de 31 ans qui n'a jamais dépassé le troisième tour à Londres, alors que le Biterrois de 32 ans a lui disputé deux demi-finales (2007, 2015). Pendant longtemps, Monfils a expliqué qu'il n'appréciait pas cette surface. Mais en conférence de presse, c'était la positive attitude. "Mon coach mental me dit de dire que j'aime le gazon", a souligné l'ancien N.6 mondial (44e aujourd'hui), qui n'a donc pas cessé de le répéter à chaque fois que la question revenait sur la table. "Il joue très bien sur gazon... Il peut très bien faire demi-finale", a estimé son compatriote et victime du jour, pas vraiment ravi d'être tombé sur lui dès son entrée en lice. "Ce n'est pas facile de jouer contre Gaël. On se connait depuis longtemps. Il a un jeu qui me pose pas mal de soucis. C'est le pire premier tour que je pouvais avoir", a estimé Gasquet qui a manqué deux balles de set dans la première manche, à 6-4 dans le tie-break. "Cela fait mal de ne pas faire ce set-là. Ensuite je n'ai pas réussi à faire un gros match", regrettait le 31e mondial, "bien" physiquement alors que des problèmes de dos l'avaient gêné à Halle durant la préparation (défaite d'entrée). Avant cela, le Biterrois avait remporté, à s'Hertogenbosch, son premier titre depuis octobre 2016 et se présentait donc à Londres avec de solides repères. Mais, comme il l'a dit lui même, Monfils n'est pas un joueur qui lui réussit souvent. Ce dernier mène désormais de trois longueurs (10-7) dans leurs confrontations et avait déjà remporté leur dernier match, joué sur cette surface, à Eastbourne l'an passé (demi-finale). Battu en finale par Novak Djokovic, Monfils a peut-être pris conscience ce jour-là qu'il pouvait tirer son épingle du jeu sur herbe. - Nouvelle dynamique - "C'est une surface qui ne m'a pas souri par le passé mais qui me sourit un peu plus", a affirmé l'intéressé, satisfait de son niveau au service (11 aces, 7 balles de break sauvées sur huit). Après s'être séparé du coach suédois Mikael Tillström - qui le suivait depuis octobre 2015 - à l'issue de Roland-Garros (défaite au troisième tour), il espère avoir enclenché une nouvelle dynamique. "Après Roland-Garros, je pensais que cela allait être mieux. Je savais que j'allais travailler avec de nouvelles personnes. Cela m'a fait mal humainement d'arrêter avec Mikael parce que je me suis vraiment attaché à lui en tant que personne", a expliqué le demi-finaliste du tournoi d'Antalya, battu vendredi en Turquie par son compatriote Adrian Mannarino. "Mais cela faisait un an et demi que je ne jouais pas bien. Il fallait prendre une décision", a conclu Monfils. Il affrontera le Serbe Laslo Djere (90e) ou l'Italien Paolo Lorenzi (86e) au prochain tour.
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