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France: Pogba-Kanté, la convergence des luttes

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France: Pogba-Kanté, la convergence des luttes

France: Pogba-Kanté, la convergence des luttes
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L'un attire les lumières, l'autre les fuit, mais elles semblent désormais s'équilibrer sur Paul Pogba et N'Golo Kanté, qui forment un duo clef dans le coeur du jeu de l'équipe de France à l'approche du quart de finale contre l'Uruguay, vendredi à Nijni Novgorod. Pogba avait cassé la baraque de l'avant-Mondial à coups de "Pioche"... dans l'eau. Le longiligne milieu, 25 ans, 57 sélections et 9 buts, revendiquait les clefs de l'équipe et stigmatisait le "manque" du côté des leaders en sélections; il se dorait l'ego dans la "Pogsérie" sur Canal+; et inquiétait par ses performances quelconques. Mais en Russie, il a été bon sur le terrain. Il est d'abord impliqué sur les trois buts marqués en phase de poules. Et contre l'Argentine samedi en 8e de finale (4-3), il s'est concentré sur la bataille du milieu, récupérant dix ballons. Le travail de l'ombre. - "Charisme, leadership" - "Paul ne fait pas de grigris, il joue simple, il est bien, serein, il applique les consignes. Quand je l'entraînais, il était neuf et demi: c'est pour ça qu'il tente des choses offensives. Et l'image que tout le monde attend, c'est le Paul de la Juventus, où il était plus offensif, et où il avait des travailleurs derrière. En équipe de France, il est plus défensif", note auprès de l'AFP Sambou Tati, qui l'a entraîné pré-adolescent à Roissy-en-Brie. Et les clefs, il ne les revendique plus, il les a prises. Sa conférence de presse le 24 juin, sa première en sélection depuis quatre ans, fut un modèle de normalisation. "Patron, ce n'est pas à moi de le dire. Je fais mon boulot sur le terrain, c'est aux gens qui me voient d'en juger", avait-il avancé. "Dans son football, il reste le même, la différence depuis deux ans, c'est qu'il est devenu un vrai leader, il prend la parole, un leader basé sur la mentalité, sur les sacrifices, les efforts, je le vois très bien", a disséqué Adil Rami, du haut de ses 35 sélections. "Il a ce charisme, ce leadership, cette rage de toujours gagner et cette volonté de bien faire. Il est très critique de ses propres prestations, très exigeant avec lui-même. Quand il loupe quelque chose, il grimace", avance aussi Sambou Tati. Qui souligne la complémentarité des deux Franciliens: "N'Golo nettoie, Paul ramasse et donne". Kanté (28 sélections, 1 but) nettoie, inlassablement. Même s'il "est aussi capable de bien utiliser le ballon", comme l'a souligné Guy Stéphan, l'adjoint de Didier Deschamps. C'est lui qui était chargé d'être "très proche" de Lionel Messi, parce qu'il fallait éviter que le capitaine argentin "reçoive les passes, on l'a plutôt bien fait", s'est félicité le sélectionneur. Même Diego Maradona avait cité le petit milieu avant le match comme un des hommes forts des Bleus - mais pas Pogba. - Don d'ubiquité - Son don d'ubiquité stimule la créativité verbale. L'ancien joueur anglais et actuel animateur TV Gary Lineker a tweeté pendant France-Australie (2-1): "C'est bon de voir les deux Kanté jouer aussi bien". "Parfois, c'est comme si on jouait à douze, il fait le boulot de deux mecs", abondait Olivier Giroud plus tard. "N'Golo (Kanté), tu le vois partout, d'un seul coup, il sort de la terre!", s'est enflammé l'arrière gauche Lucas Hernandez. "Il court partout, il a quinze poumons", lançait pour sa part Pogba. Dans le groupe, "NG" reste le discret coéquipier facile à vivre, sourire enjôleur et coeur sur la main. Mais son niveau d'excellence dans une Coupe du monde, sa première à 27 ans, jette sur lui une lumière crue. "N'Golo, je ne crois pas qu'il courre après ça, ce qui l'intéresse c'est son rôle et ce qu'il apporte à l'équipe. S'il n'y a pas de lumière, il est tranquille et heureux comme ça", a commenté Deschamps. Pourtant, parfois, le côté lisse craque. "Oui, je l'ai déjà vu se lâcher - dans le bon sens du terme, hein", révélait Samuel Umtiti la semaine dernière. "Je l'ai même vu tricher au jeu de cartes: je sais qu'il regarde (cette conférence de presse, NDLR) donc je lui dis (rires). Il est adorable, rarement énervé, avec toujours le même visage, il sourit, c'est +NG+ quoi ! Mais oui, je l'ai déjà vu se lâcher, surtout quand il joue aux jeux vidéo."
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