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Wimbledon: la finaliste sortante Venus Williams, éliminée dès le 3e tour

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Wimbledon: la finaliste sortante Venus Williams, éliminée dès le 3e tour

Wimbledon: la finaliste sortante Venus Williams, éliminée dès le 3e tour
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L'Américaine Venus Williams, quintuple lauréate de Wimbledon et finaliste en 2017, s'est inclinée dès le troisième tour face à la Néerlandaise Kiki Bertens, 20e mondiale, 6-2, 6-7 (5/7), 8-6, vendredi. La joueuse la plus expérimentée du tournoi (38 ans) a rendu les armes après 2h41 de jeu et a ajouté son nom à la longue liste des défaites surprises. Après l'élimination de l'aînée des soeurs Williams (9e mondiale), il ne reste plus que deux des dix premières têtes de série en lice: la N.1 mondiale, la Roumaine Simone Halep, et la Tchèque Karolina Pliskova qui rejoindra Bertens en cas de succès face à la Roumaine Mihaela Buzarnescu (28e). "Cette victoire représente beaucoup pour moi. J'ai encore du mal à y croire. C'était une telle bataille!", a réagi la Néerlandaise qui atteint pour la première fois les huitièmes de finale. A 26 ans, Bertens est plus réputée pour ses aptitudes sur terre battue que sur gazon. Son meilleur résultat en Grand Chelem, elle l'avait obtenu à Roland-Garros en se hissant jusqu'en demi-finales en 2016. Ses cinq titres, elle les a aussi conquis sur l'ocre. La 20e mondiale a eu des craintes d'avoir laissé passer sa chance après avoir servi pour le match dans la deuxième manche (à 5-4) et s'être retrouvée plusieurs fois à deux points de conclure la partie. Le spectre de sa défaite au troisième tour de Miami, où l'Américaine avait écarté trois balles de match en mars (5-7, 6-3, 7-5), a refait surface. "Je gardais ça en tête, mais je me suis accrochée", a dit Bertens avant de boucler les débats à sa troisième balle de match.
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