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Mondial: l'arme de la Croatie? "Réussir contre les grandes nations", prévient Bilic

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Mondial: l'arme de la Croatie? "Réussir contre les grandes nations", prévient Bilic

Mondial: l'arme de la Croatie? "Réussir contre les grandes nations", prévient Bilic
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A l'heure de jouer un ticket pour sa première finale de Coupe du monde, la Croatie a deux atouts majeurs, juge l'ancien sélectionneur Slaven Bilic: son génial duo Modric-Rakitic et, surtout, sa propension à se transcender face aux grandes équipes. Cela tombe bien, les Croates affronteront mercredi à Moscou (20H00 française, 18H00 GMT) l'Angleterre d'Harry Kane en demi-finale du Mondial russe, leur deuxième incursion dans le dernier carré après l'épopée de 1998 avec Davor Suker et un certain Slaven Bilic. "Vous savez, nous avons toujours démontré que nous pouvions réussir contre les grandes nations" du football, a expliqué lundi au Daily Mail l'ancien défenseur et sélectionneur croate (2006-2012) devenu consultant pour la chaîne anglaise ITV. Il en veut pour preuve la victoire 3-0 face à l'Allemagne en quart de finale du Mondial-1998 ou encore celles face à l'Espagne lors de l'Euro-2016 et l'Argentine (3-0) lors de cette Coupe du monde. "Ce sont les matches serrés et moches qui ont causé nos chutes", résume-t-il. Cette année, toutes les étoiles sont alignées, juge Slaven Bilic: "Ils sont dans la meilleure moitié de tableau et on a une bonne équipe, pleine de qualité, pleine d'expérience". Des étoiles, l'ancien sélectionneur des moins de 21 ans en a vu éclore beaucoup et les retrouve aujourd'hui dans le onze croate. "Luka (Modric) et Rakitic forment la meilleure paire de milieux de la Coupe du monde", assure l'ancien défenseur central. "Mais ne sous-estimez pas le reste de l'équipe non plus. Pour moi, Dejan Lovren et Domagoj Vida ont été des défenseurs centraux fantastiques, parmi les meilleurs de la Coupe du monde", insiste celui qui fut à l'origine du carton rouge de Laurent Blanc lors de la demi-finale perdue (2-1) contre la France en 1998. Lui en est sûr, vingt ans plus tard cette génération est meilleure que la sienne. Et les Trois Lions feraient bien de se méfier: "La Croatie peut poser à l'Angleterre des problèmes qu'elle n'a pas eus auparavant" dans la compétition.
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