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Rugby: l'international gallois Warburton prend sa retraite

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Rugby: l'international gallois Warburton prend sa retraite

Rugby: l'international gallois Warburton prend sa retraite
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L'international gallois Sam Warburton, capitaine de l'équipe de rugby des Lions britanniques et irlandais, a pris sa retraite à 29 ans en raison de diverses blessures, ont annoncé mercredi la Fédération galloise et son club des Cardiff Blues. L'ailier, qui a cumulé 74 sélections sous les couleurs du pays de Galles, et qui a été capitaine 49 fois, a été contraint à une longue pause la saison dernière, après des opérations à un genou et au cou. "Malheureusement, après une longue période de repos et de rééducation, j'ai pris la décision de me retirer, ma santé et mon bien-être étant prioritaires. Mon corps n'est pas capable de revenir au niveau où j'avais espéré pour reprendre l'entraînement", a regretté Warburton. "Quand je regarde ma carrière, je suis très fier de ce que j'ai réussi à accomplir." Le joueur, qui a passé toute sa carrière professionnelle sous les couleurs des Cardiff Blues, y avait fait ses débuts en avril 2009, avant d'être sélectionné pour la première fois seulement deux mois plus tard. Il restera dans l'histoire comme le capitaines des Lions britanniques et irlandais qui a cumulé le plus de succès. L'année dernière lors d'une tournée en Nouvelle-Zélande, il est devenu l'un des rares hommes à mener comme capitaine l'équipe des Lions sur deux tournées, après celle de 2013 en Australie, où les Lions s'étaient imposés lors d'une série de tests pour la première fois depuis 16 ans. L'entraîneur Warren Gatland, qui avait mené les Lions lors de leur tournée en Nouvelle-Zélande, a ajouté: "Le départ de Sam est très décevant. C'est un joueur de rugby incroyable, il a beaucoup apporté au jeu tant sur le terrain qu'en dehors". "Son leadership et son attitude, de même que ses performances, ont placé Sam là-haut, avec les meilleurs joueurs, et les plus respectés au monde", a encore noté son ancien entraîneur.
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