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Boxe: Mikey Garcia - Robert Easter Jr, du lourd chez les légers

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Boxe: Mikey Garcia - Robert Easter Jr, du lourd chez les légers

Boxe: Mikey Garcia - Robert Easter Jr, du lourd chez les légers
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L'Américain Robert Easter Jr, détenteur de la ceinture IBF des légers, défie son compatriote Mikey Garcia, champion WBC de la catégorie, samedi au Staple Center de Los Angeles, dans un duel d'invaincus dont Garcia est le grandissime favori.

A 30 ans, Garcia compte 38 victoires, dont 30 avant la limite. Le natif d'Oxnard en Californie a décroché des titres mondiaux chez les plumes et les super-plumes en 2013, puis chez les légers en 2017 et les super-légers en mars dernier.

Seuls le Philippin Manny Pacquiao et le Mexicain Juan Manuel Marquez ont également réalisé cette prouesse.

Son jeu de jambes, sa précision et son punch font qu'il est actuellement considéré comme le cinquième meilleur boxeur du monde toutes catégories confondues par le magazine pugilistique de référence "The Ring".

Easter Jr, âgé de 27 ans, a glané 21 succès en autant de combats, dont 14 avant la limite. Il comptera avant tout sur son allonge, avec ses dix centimètres de plus que son illustre adversaire.

"Il a l'avantage de la taille et de l'allonge", a confirmé Garcia, qui prend très au sérieux son adversaire. "C'est pourquoi j'ai suivi un camp d'entraînement spécifique durant neuf semaines, avec des super sparring-partners et un régime alimentaire précis", a-t-il souligné.

"Mais j'ai l'expérience d'avoir disputé davantage de plus gros combats et d'avoir déjà affronté des gars plus grands", ajoute-t-il.

- Bataille judiciaire -

"Dans l'ensemble, je suis un meilleur boxeur", affirme l'ancien tombeur du Mexicain Orlando Salido.

"Mikey est l'un des visages emblématiques de la boxe en ce moment, c'est un champion du monde dans quatre catégories", reconnaît Easter Jr, qui dit attendre ce combat d'unification "depuis des années".

"Après l'avoir battu, c'est moi qu'on regardera comme le nouveau visage de la boxe", promet-il.

Garcia n'a pas combattu entre janvier 2014 et juin 2016 en raison d'une longue bataille judiciaire avec son ancien promoteur, le groupe Top Rank.

Devenu libre, il est très courtisé, notamment par Dana White, le fantasque président de l'UFC, qui souhaite se lancer dans le noble art.

Garcia ambitionne de suivre les traces d'Oscar de la Hoya pour devenir la nouvelle référence en tant que boxeur américain d'origine mexicaine.

S'il passe l'obstacle de samedi, il envisage en effet de monter chez les welters avant la fin de l'année pour y affronter un autre Américain, Errol Spence Jr, le champion IBF de cette catégorie.

"C'est le seul nom qui m'excite vraiment car tout le monde me dit que c'est trop risqué", assure celui qui n'a désormais plus de temps à perdre.

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