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Golf: Poulter seul en tête, Woods à 4 coups au Bridgestone Invitational

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Golf: Poulter seul en tête, Woods à 4 coups au Bridgestone Invitational

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L'Anglais Ian Poulter a pris jeudi, grâce à une carte de 62 (8 sous le par) au premier tour, la tête du Bridgestone Invitational, une épreuve du Championnat du monde WGC où l'Américain Tiger Woods avait connu son dernier succès en 2013.

Cinq ans après ce succès, le "Tigre", qui a gagné huit fois sur ce parcours d'Akron, dans l'Ohio, a terminé à la 14e place avec une carte de 66, soit à quatre coups du leader.

A une semaine du PGA Championship (9-12 août à Saint-Louis), quatrième levée du Grand chelem, Poulter a pleinement profité des conditions idéales pour réussir huit birdies sans aucun bogey. Une performance qui lui a permis de distancer l'Américain Kyle Stanley, avec lequel il a été au coude-à-coude une partie de la journée. Stanley débutera le deuxième tour ex aequo avec son compatriote Rickie Fowler (63), à un coup du premier.

Ian Poulter, vainqueur du Houston Open en avril, a toujours déjoué ces dernières années à Akron, où il a fini 17e en 2015 pour sa meilleure performance sur le parcours.

"J'ai regardé mes statistiques sur mes 15 dernières tentatives ici et elles ne sont pas bonnes", a reconnu le joueur remonté cette année à la 32e place mondiale. "Donc aujourd'hui j'ai été un peu plus agressif et cela a payé."

De son côté, Tiger Woods, l'homme aux 14 trophées en Grand Chelem, est conscient qu'il s'agit de sa dernière chance de briller sur ce "green" d'Akron qui lui a tant réussi. Car le site du WGC va changer et partir à Memphis en 2019.

"Je me suis battu pour réussir un bon score aujourd'hui. C'est un endroit vraiment particulier pour moi et à force d'y jouer depuis des années, on se sent un peu en famille. J'ai rencontré les mêmes personnes depuis 15 ans. Personnellement, cet endroit va me manquer", a réagi Woods jeudi.

En quête de son meilleur niveau depuis son retour aux affaires en début d'année, il a montré des signes encourageants au British Open, à Carnoustie (Ecosse), au cours duquel il avait brièvement mené au dernier tour avant de prendre la 6e place.

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