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Lyon : aller le plus haut possible

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Lyon : aller le plus haut possible

Lyon : aller le plus haut possible
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Monter sur le podium en championnat, se qualifier pour la Ligue des Champions, titiller le Paris SG ? Auteur d'une belle seconde partie de championnat la saison dernière, Lyon peut y croire avec une équipe restée inchangée à l'issue du mercato, en attendant le dénouement du feuilleton Nabil Fekir.

"Sportivement et économiquement, c'est important pour le club. Nous voulons toujours aller le plus haut possible", rappelle l'entraîneur Bruno Genesio dans un entretien à l'AFP.

- Ossature conservée -

Après une élimination douloureuse dès les 8es de finale de la Ligue Europa, l'OL avait terminé la saison dernière en boulet de canon, avec neuf victoires sur les dix dernières journées de championnat, pour terminer 3e de Ligue 1.

Le club rhodanien avait alors atteint 78 points, son meilleur total depuis 2007/08, saison de son 7e et dernier titre de champion (79 pts). Et un nouveau record de buts (87).

L'Olympique lyonnais avait pourtant bouleversé son équipe, rajeunie avec plusieurs éléments issus de la Ligue 2 comme Ferland Mendy (Le Havre) ou Tanguy Ndombélé (Amiens), ou sortis du centre de formation à l'image de la révélation Houssem Aouar, qui se sont imposés dans l'équipe-type.

L'Espagnol Mariano Diaz, arrivé du Real Madrid où il évoluait en réserve (3e div.), a également réussi sa première saison pleine au plus haut niveau (45 matches, 21 buts).

L'OL, peu actif cet été sur le mercato, a anticipé son marché en janvier en engageant l'arrière latéral de Nantes, Léo Dubois (23 ans, libre), et l'attaquant de Lille, prêté à Strasbourg, Martin Terrier (21 ans), transféré pour 11 millions d'euros.

L'équipe sera-t-elle plus forte cette année ? "Oui, plus forte mais c'est sur le terrain qu'il faudra le démontrer. Nous gagnons du temps car nous avons conservé notre ossature d'équipe", espère Genesio, 51 ans, en poste depuis fin décembre 2015.

- Ventes records et mystère Fekir -

Lyon tente désormais de renforcer son secteur défensif --le point faible de l'équipe-- avec le recrutement d'un arrière central. Si le Portugais Ruben Dias (21 ans) du Benfica Lisbonne paraît en bonne position pour rejoindre l'Olympique lyonnais, la venue du Colombien Yerry Mina (FC Barcelone) serait toujours en négociations malgré l'avance d'Everton sur ce dossier.

Au rayon des départs, si l'on excepte celui, désormais hypothétique, du capitaine Nabil Fekir, le club s'est surtout délesté de seconds couteaux (Diakhaby, Nkoulou, Sergi Darder...) pour un total de 58 millions d'euros.

L'an dernier, le club avait vendu Alexandre Lacazette, l'une de ses pièces maîtresses, à Arsenal. Le produit de son transfert --50,1 M EUR-- a été enregistré sur le dernier exercice comptable clos au 30 juin. Les recettes tirées de cessions de contrats font ainsi apparaître une augmentation de 142% par rapport à l'année précédente (125,3 M EUR).

Alors même qu'il ne bénéficiait pas des retombées de la Ligue des Champions, l'OL jouit d'une bonne santé financière. Le club n'a pas donc l'absolue nécessité de vendre encore.

- Titiller le PSG ? -

Etre en mesure de conserver un atout tel que Nabil Fekir pourrait marquer une nouvelle étape de la construction du club, en matière de crédibilité et d'ambition sportive.

Mais malgré un chiffre d'affaires record de 289,5 millions d'euros, ses chances de ravir le titre de champion de France au Paris SG restent toutefois très minces et celles de jouer un rôle majeur en Ligue des Champions au-delà des 8es de finale, le sont tout autant.

"Sortir des poules serait déjà une très bonne performance", admet Genesio dont l'équipe figurera dans le chapeau 3 au moment du tirage au sort, le 31 août.

"En championnat, on sait que, si Paris est à son niveau, sur 38 matches, il sera très difficile à déloger. Maintenant, il faut être prêt à profiter d'un coup de moins bien du PSG. A nous de réaliser un parcours quasi parfait et pourquoi pas rééditer ce qu'a fait Monaco il y a deux ans", espère l'entraîneur lyonnais.

"Mais sur les 21 derniers titres nationaux, 20 ont été pris par le PSG. On voit bien la difficulté de la tâche", constate-il aussi.

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