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Ligue 1: cinq espoirs à suivre

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Ligue 1: cinq espoirs à suivre

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Houssem Aouar, Christopher Nkunku, Jules Koundé... Ils ont autour de vingt ans et toutes les cartes en mains pour exploser cette saison en Ligue 1, après avoir précédemment fait entrapercevoir leur talent: focus sur cinq jeunes prometteurs.

. Aouar, à confirmer

Le jeune Lyonnais (20 ans) peut jouer à tous les postes du milieu de terrain, aussi à l'aise à la récupération qu'à l'animation, dans l'axe ou sur un côté. Technique soyeuse et vision du jeu, le relayeur s'est installé dans l'équipe-type de Bruno Genesio la saison dernière (7 buts et 5 passes décisives en 43 matches toutes compétitions confondues). Il a prolongé son contrat en juillet jusqu'en 2023, mais le plus dur l'attend désormais: il s'agit de confirmer, d'afficher de la constance, mais aussi de muscler son jeu et "marquer plus de buts", comme il en a exprimé le souhait. Afin, pourquoi pas, de frapper à la porte de l'équipe de France.

. Nkunku, cap capital

Mine de rien, Christopher Nkunku (20 ans) compte 50 apparitions en pro depuis 2015/16 et commence à s'enhardir, comme en témoigne la préparation estivale: il en a été le meilleur Parisien, buteur notamment lors du Trophée des Champions (4-0 contre Monaco). Bien sûr, s'illustrer pendant l'été n'offre pas de garanties pour la saison --voir les décevants précédents Ongenda, Augustin,...-- et les places valent cher dans l'effectif surétoilé du club de la capitale. Mais le milieu polyvalent semble plaire au nouvel entraîneur, Thomas Tuchel, qui s'appuie souvent sur les jeunes. Bref, le "titi" Nkunku a un coup à jouer, à l'image d'Adrien Rabiot il y a quelques années.

. Koundé, le "Mbappé de la défense"

Ce sont ses amis d'enfance qui le surnomment depuis peu "le Mbappé de la défense". De fait, Jules Koundé a le même âge que la pépite parisienne (19 ans) et s'est imposé depuis six mois dans la charnière centrale de Bordeaux, quelques buts marqués en prime. "Là, on a un joueur... Il est là pour des années !", s'est extasié son entraîneur, Gustavo Poyet, qui apprécie sa "confiance pour sortir au milieu et apporter la supériorité avec la balle". Cet international U20 assure qu'il doit encore progresser dans "l'agressivité" et veut "faire un peu plus peur, comme Sergio Ramos, dont j'essaye de m'inspirer".

. Saint-Maximin, en quête de maturité

Allan Saint-Maximin (21 ans) a déjà deux saisons complètes derrière lui, à Bastia puis Nice. Cet ailier supersonique est une pépite dans l'explosivité, la vitesse et l'élimination, doté d'un sens du dribble rare. Mais il manque parfois de discipline tactique et de réalisme --seulement 6 buts en 76 matches de L1--. "Il doit encore plus varier ses dribbles, ses attaques. Il a fait beaucoup de progrès mais il y a encore beaucoup de travail", avait jugé son entraîneur Lucien Favre en mars. Avec le départ acté d'Alassane Plea et celui, possible, de Mario Balotelli, le N.7 des Aiglons a désormais des responsabilités à assumer au sein de l'attaque niçoise.

. Golovin, la révélation russe

Aleksandr Golovin (22 ans) va découvrir la Ligue 1: il a été recruté par Monaco, qui a déboursé 30 M EUR hors bonus pour le recruter auprès du CSKA Moscou. Il s'était illustré la saison dernière sous les couleurs moscovites en éliminant notamment Lyon en Europa League, et a confirmé ses promesses à la Coupe du monde en contribuant grandement à l'inattendu parcours de la Russie, qui a atteint les quarts de finale. Ce milieu polyvalent s'épanouit au poste de meneur de jeu ou d'ailier gauche. Leonardo Jardim a tendance à lancer de manière progressive ses recrues: le jeune Russe doit s'acclimater à sa nouvelle vie, au sein d'une équipe en perpétuelle reconstruction.

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