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Binckbank Tour: Van Avermaet et Wellens en têtes d'affiche

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Binckbank Tour: Van Avermaet et Wellens en têtes d'affiche

Binckbank Tour: Van Avermaet et Wellens en têtes d'affiche
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Le Binckbank Tour, plus connu comme l'ex-Tour du Bénélux, va démarrer lundi à Heerenveen avec deux favoris principaux, Greg Van Avermaet (BMC), qui ne l'a jamais remporté, et Tim Wellens (Lotto-Soudal), deux fois victorieux en 2014 et 2015.

Dans les rangs de QuickStep, deux autres anciens vainqueurs, Niki Terpstra (2016) et Zdenek Stybar (2013), seront à l'affût, sur un parcours où les opportunités seront bien réparties entre sprinteurs, grimpeurs et rouleurs.

Les sprinters viseront en priorité les étapes 1, 3, 4 et 5, les rouleurs miseront sur le contre-la-montre de mardi, et les grimpeurs seront à la fête pendant un week-end de clôture très relevé.

Sur la liste des engagés, on relève aussi les noms de Oliver Naesen (AG2R-La Mondiale), Michael Matthews (Sunweb), ou encore Fabio Jakobsen, Caleb Ewan, Dylan Groenewegen, Marcel Kittel et Timothy Dupont.

La première étape emmènera le peloton à Bolsward où la course se jouera en deux temps: après 116 km de course, les coureurs enchaineront trois boucles de 20 km à couvrir. Le contre-la-montre de Venray, mardi, sera court et intense, sur 12 km. La 3e étape se déroulera intégralement en Belgique, entre Aalter et Anvers (174 km, dont deux boucles de 12 km pour finir) via Lokeren et Malines.

Jeudi, Blankenberge accueillera, comme l'an dernier, la quatrième étape, avec 166 km au programme dans la province de Flandre occidentale, dont deux tours de 15 km en clôture de la journée. Vendredi, le peloton ira de Leeuw-Saint-Pierre à Lanaken (204 km).

Samedi, la sixième étape marquera le retour au Pays Bas, à Sittard-Geleen (182 km), et dimanche, la plus longue étape (215 km) passera... trois fois par deux portions mythiques du cyclisme européen, le Mur de Grammont et le Bosberg.

L’édition 2017 avait été remportée par un Néerlandais, Tom Dumoulin, qui ne défendra pas son titre. Il avait battu Tim Wellens, de 17 secondes, et Jasper Stuyven avait complété le podium. Vous avez dit revanche ?

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