Sicile : trois morts et six disparus après une explosion ayant touché des immeubles

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Par Stephane Hamalian  & Euronews  avec AFP
Sicile : trois morts et six disparus après une explosion ayant touché des immeubles
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Trois personnes sont mortes et six sont portées disparues après une explosion qui a touché plusieurs immeubles dans la ville de Ravanusa, en Sicile, selon un bilan révisé dimanche des autorités locales.

Deux femmes ont été retrouvées vivantes sous les décombres par les secours, aidés par des chiens de détection.

La Sécurité civile locale a indiqué sur sa page Facebook que le bilan était de trois morts, et non quatre comme elle l'avait indiqué précédemment.

Les sauveteurs et leurs chiens renifleurs étaient toujours à la recherche des personnes disparues après cette catastrophe survenue samedi soir (19h30 GMT) dans le sud de l'île italienne en mer Méditerranée.

Leur tâche est cependant rendue ardue par l'amoncellement de gravats, gigantesque selon les images télévisées, avec aux alentours des immeubles calcinés et endommagés.

Le nombre de bâtiments effondrés ou touchés n'était pas encore déterminé dimanche matin. Les premiers rapports citaient un immeuble d'appartements, mais selon le site internet de l'unité régionale de protection civile de Sicile "quatre immeubles sont concernés".

Selon les informations locales, jusqu'à 10 bâtiments ont été touchés, des chiffres qui n'ont pas pu être confirmés par l'AFP.

Les pompiers triaient le haut tas de béton, dans lequel on pouvait voir divers fours, climatiseurs et autres appareils ménagers.

"Tout est extrêmement difficile car les bâtiments se sont effondrés les uns sur les autres et les décombres se chevauchent", a expliqué le chef des pompiers de la province d'Agrigente, Giuseppe Merendino, cité par le quotidien Giornale di Sicilia.

"Nous devons chercher des espaces entre les décombres pour récupérer les disparus", a-t-il déclaré. "Maintenant, malheureusement, les chiens ne nous ont donné aucune autre indication et nous devons chercher par d'autres méthodes."

Une "énorme onde de choc" a été ressentie à 100 mètres, a précisé Salvatore Cocina, chef de l'unité de protection civile de Sicile.

Une fuite de gaz pourrait être à l'origine du sinistre. "Du gaz s'est probablement accumulé dans une cavité. Cette poche de gaz a pu ensuite trouver un élément déclencheur accidentel : une voiture, un ascenseur, une application électrique", a commenté sur la chaîne Rainews 24 Giuseppe Merendino.

Peu après l'explosion, le maire de Ravanusa, Carmelo D'Angelo, en a appelé sur Facebook à "toute personne ayant des pelles et des bulldozers". "C'est un désastre", a-t-il dit.

Environ 50 personnes ont été déplacées, a indiqué le maire sur Rainews24.