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Batteries : Northvolt démarre en Suède la première giga-usine européenne

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Par Euronews  avec AFP
L'usine Northvolt à Skelleftea en Suède, image publiée le 29 décembre 2021 par l'entreprise
L'usine Northvolt à Skelleftea en Suède, image publiée le 29 décembre 2021 par l'entreprise   -   Tous droits réservés  AFP PHOTO /NORTHVOLT/HANDOUT   -  

La première "giga-usine" de batteries électriques en Europe a lancé sa production mercredi, à Skellefteå dans le nord de la Suède. L'objectif est de concurrencer Tesla et les producteurs asiatiques.

L'usine du fabricant suédois Northvolt a assemblé sa première cellule de batterie électrique "la nuit dernière", a annoncé l'entreprise dans un communiqué.

"Marquant un nouveau chapitre de l'histoire industrielle européenne, la cellule est la première à avoir été entièrement conçue, développée et assemblée par une entreprise de batteries basée en Europe", se félicite Northvolt.

Face aux concurrents américains et asiatiques

Destinée à concurrencer l'américain Tesla et les producteurs asiatiques de batteries lithium-ion pour l'industrie automobile, Northvolt ambitionne de produire de quoi équiper un million de véhicules électriques chaque année, avec une capacité de production annuelle de 60 gigawattheures (GWh).

Baptisé "Northvolt Ett" (Northvolt Un, en suédois), le site de Skellefteå emploie déjà 500 personnes et doit atteindre 3 000 salariés à pleine capacité.

L'entreprise qui a déjà levé plusieurs milliards d'euros de financement, a été fondée en 2016 par le Suédois Peter Carlsson et l'Italien Paolo Cerruti, deux anciens de Tesla.

La marque fondée par Elon Musk doit d'ailleurs lancer sous peu sa première usine en Europe et des groupes asiatiques ont des sites importants en Pologne et en Hongrie, mais aucun groupe européen n'opérait jusqu'ici une usine significative comme celle-ci.

Des levées de fonds massives

Northvolt, un des plus grands espoirs européens en matière de batteries, a déjà décroché pour 30 milliards de dollars de commandes auprès de géants européens de l'automobile comme les allemands BMW et Volkswagen ou encore le suédois Volvo, avec qui il prévoit une deuxième immense usine en Europe.

Dans un chantier compliqué par la pandémie de Covid-19, l'ancienne start-up cravachait pour tenir sa promesse de démarrer l'usine avant la fin de l'année.

Parmi ses actionnaires figurent Volkswagen, Goldman Sachs, BMW, des fonds nordiques ou encore depuis 2020 le fondateur de Spotify, le milliardaire suédois Daniel Ek.

Outre ces financements privés, Northvolt a également bénéficié de prêts européens, alors que le Vieux continent s'efforce de rattraper son retard en matière de batteries au moment où les constructeurs se tournent en masse vers l'électrique.

Face à la Chine, qui domine le marché, l'Europe ne représentait en 2020 que 3% de la production mondiale de batteries, mais elle a l'ambition de rattraper son retard et vise 25% du marché à la fin de la décennie, avec plusieurs ouvertures d'usines.