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Los Angeles : des trains de marchandises pillés, des milliers de colis envolés

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Par Christelle Petrongari  avec AFP
Los Angeles : des trains de marchandises pillés, des milliers de colis envolés
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Des milliers de cartons éventrés et éparpillés sur les rails de la ville de Los Angeles. Des colis estampillés Amazon, UPS, ou encore Fedex qui n'arriveront jamais à destination. C'est le résultat de vols qui ne cessent de se multiplier dans les trains de marchandises. Les voleurs profitent que les longs convois ferroviaires soient immobilisés sur les voies pour grimper sur les conteneurs de marchandises, dont ils font facilement sauter les verrous à l'aide de pinces. Ils n'ont alors plus qu'à se servir en colis, abandonnant derrière eux de nombreux produits difficiles à revendre ou trop bon marché, comme des tests pour le Covid, des meubles ou des médicaments.

Plus de 90 conteneurs ont été vandalisés en moyenne chaque jour

Le phénomène a explosé ces deux dernières années : plus 160% de vols depuis décembre 2020. dans le comté de Los Angeles. "Rien qu'en octobre 2021, l'augmentation atteint 356% par rapport à octobre 2020", souligne l'opérateur ferroviaire Union Pacific.

Cette explosion des pillages s'accompagne d'une recrudescence des "agressions et vols à mains armés visant des employés d'Union Pacific", ajoute cette lettre.

Le phénomène s'est encore emballé avec le pic d'activité lié aux courses de Noël. Selon les chiffres communiqués par Union Pacific, plus de 90 conteneurs ont été vandalisés en moyenne chaque jour dans le comté de Los Angeles au dernier trimestre 2021.

Des drones et des policiers mobilisés

Pour endiguer le phénomène, Union Pacific dit avoir renforcé les mesures de surveillance (drones, systèmes de détection, etc) et recruté davantage de policiers pour protéger ses voies et ses convois.

Avec la police de la ville de Los Angeles et du comté, plus d'une centaine de personnes ont été arrêtées au cours des trois derniers mois de 2021 pour avoir "vandalisé" les trains d'Union Pacific.

"Les criminels sont appréhendés et arrêtés mais les accusations sont réduites à de simples infractions ou délits mineurs, et l'individu se retrouve dans les rues moins de 24 heures après avoir payé une amende symbolique", a déclaré à l'AFP une porte-parole du transporteur ferroviaire.

"En réalité, les criminels se vantent auprès de nos policiers qu'ils ne subissent pas de conséquence", déplore-t-elle.

5 millions de dollars de dégradations en 2021

Union Pacific a écrit fin décembre au procureur du comté de Los Angeles pour l'alerter sur la situation et lui demander de revenir sur la politique de clémence qu'il a instaurée fin 2020 pour ce type de délits.

Union Pacific chiffre à 5 millions de dollars le coût de ces dégradations en 2021; c'est sans compter les pertes des clients touchés et des grands sociétés américaines de vente à distance.