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Après cinq jours, l’aide humanitaire arrive enfin aux îles Tonga

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Par euronews  avec AFP
avion militaire australien qui transporte l'aide humanitaire
avion militaire australien qui transporte l'aide humanitaire   -   Tous droits réservés  AP   -  

Les premiers avions transportant une aide d'urgence et des appareils de communication ont atterri jeudi aux îles Tonga, coupées du monde cinq jours après une éruption et un tsunami dévastateurs.

La petite nation du Pacifique est isolée depuis l'éruption le 15 janvier du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, une des plus puissantes dans le monde depuis des décennies, qui a provoqué de lourds dégâts ainsi que la rupture du câble de communications reliant le pays aux réseaux internet et téléphonique mondiaux.

Selon les autorités, des avions militaires australien et néo-zélandais ont atterri jeudi à l'aéroport principal de l'archipel, sur l'île de Tongatapu. La veille, après des jours de travail, la piste avait été enfin débarrassée de la couche de cendres volcaniques de cinq à dix centimètres qui la rendait inutilisable.

L'aide arrivera également par la mer. Deux navires néo-zélandais, le Wellington et l'Aotearoa, transportant de l'eau potable et une unité de dessalement pouvant fournir 70 000 litres par jour, devraient arriver aux Tonga vendredi. L'Australie compte faire appareiller le navire militaire Adelaide le même jour avec, à son bord, du matériel de purification d'eau et deux hélicoptères de manœuvre lourds Chinook.

La Nouvelle-Zélande a également confirmé l'arrivée de son avion de transport militaire.

"L'avion transporte (...) notamment des bidons d'eau, des kits pour les abris temporaires, des générateurs, des kits d'hygiène, et des équipements de communication", a déclaré la ministre néo-zélandaise des Affaires étrangères, Nanaia Mahuta.

80% de la population des Tonga affectée

Les premières images en provenance de Nuku'alofa, la capitale des Tonga, montrent des bâtiments recouverts de cendres, des murs effondrés et des rues jonchées de rochers, de troncs d'arbres et autres débris.

Marian Kupu/Marian Kupu/Broadcom Broadcasting
Le gouvernement des Tonga a qualifié l'éruption de catastrophe "sans précédent",Marian Kupu/Marian Kupu/Broadcom Broadcasting

Environ 84 000 personnes, soit plus de 80% de la population des Tonga, ont été affectées par l'éruption du volcan et le tsunami qui a suivi, a indiqué l'ONU.

Le gouvernement des Tonga a qualifié l'éruption de catastrophe "sans précédent", précisant que des vagues atteignant jusqu'à 15 mètres de hauteur ont détruit toutes les habitations sur certaines îles. Trois personnes ont été tuées.

L'éruption volcanique a été entendue jusqu'en Alaska à plus de 9 000 km de là. Un champignon de fumée de 30 km de hauteur a dispersé cendres, gaz et pluies acides sur les 170 îles que comptent les Tonga.

Cette éruption a provoqué une énorme onde de pression qui a traversé la planète, se déplaçant à une vitesse de 1 231 km/h, selon l'Institut national néo-zélandais de recherche sur l'eau et l'atmosphère.