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La numéro 1 mondiale de tennis, Ashleigh Barty, prend sa retraite à seulement 25 ans

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Par Euronews  avec AFP
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Ashleigh Barty lors de sa victoire dans le dernier Open d'Australie, le 29 janvier 2022
Ashleigh Barty lors de sa victoire dans le dernier Open d'Australie, le 29 janvier 2022   -   Tous droits réservés  AARON FRANCIS/AFP or licensors

La N.1 mondiale du tennis féminin Ashleigh Barty a créé la surprise mercredi en annonçant sa retraite anticipée, à seulement 25 ans, déclarant avoir réalisé ses rêves et être "absolument épuisée".

"Je suis tellement heureuse, et je suis tellement prête et je sais juste maintenant dans mon cœur qu'en tant que personne, c'est la bonne décision", a déclaré l'Australienne, en larmes, dans un message vidéo réalisée aux côtés de son ancienne partenaire de double, Casey Dellacqua.

Au sommet du classement WTA depuis septembre 2019, Barty a remporté dans sa carrière 15 titres en simple, dont trois en Grand Chelem (Roland-Garros 2019, Wimbledon 2021, Open d'Australie 2022).

Elle était devenue en janvier la première Australienne en 44 ans à s'imposer à Melbourne, rejoignant le club fermé des joueuses sacrées en Grand Chelem sur trois surfaces différentes.

"Le succès pour moi c'est savoir que j'ai tout donné, tout ce que je pouvais. Je suis comblée, je suis heureuse, et je sais combien de travail il faut pour donner le meilleur de soi-même", a expliqué Barty qui compte également à son palmarès douze titres en double, dont un en Grand Chelem (US Open 2018).

"Absolument épuisée"

"C'est juste que je n'ai plus ça en moi. Je n'ai plus l'énergie physique, la volonté émotionnelle et tout ce qu'il faut pour se dépasser au plus haut niveau", a-t-elle poursuivi, ajoutant être "absolument épuisée", des déclarations qui font écho aux tourments pyschologiques de la Japonaise Naomi Osaka, ancienne N.1 mondiale.

Barty, une des joueuses les plus respectées et les plus appréciées du circuit féminin, s'est d'abord fait un nom sur le circuit WTA en double, avec son étourdissant éventail de coups et son endurance physique.

Elle a commencé à jouer au tennis enfant à Brisbane, la capitale de l'Etat du Queensland, et a remporté le titre de championne junior de Wimbledon à 15 ans en 2011.

Mais les attentes liées au succès ont eu raison d'elle et, trois ans plus tard, elle a abandonné le tennis pour le cricket, en jouant dans le championnat professionnel féminin australien.

Elle est revenue au tennis après une saison d'absence, signant son premier triomphe en Grand Chelem à Roland-Garros en 2019 et devenant la première Australienne N.1 mondiale depuis Evonne Goolagong-Cawley 50 ans plus tôt.