Le vaisseau amiral de la flotte russe en mer Noire "gravement endommagé"

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Par Stephane Hamalian  avec AFP
Archives : le croiseur Moskva à Sébastopol, le 31/04/2011
Archives : le croiseur Moskva à Sébastopol, le 31/04/2011   -   Tous droits réservés  AFP   -  

Que s'est-il passé sur le Moskva, ce navire amiral de la flotte russe de la mer noire récemment endommagé ? Moscou semble avoir subi un de ses plus gros revers matériels depuis le début de l'invasion de l'Ukraine, après un incendie survenu sur ce croiseur.

Au moment où l'armée russe est en passe de prendre le contrôle du port stratégique de Marioupol, sur la mer d'Azov, et d'étendre son offensive dans le sud et l'est de l'Ukraine, le navire a été "gravement endommagé", selon le ministère russe de la Défense, cité par les agences d'Etat Ria Novosti et Tass.

"En raison d'un incendie, des munitions ont explosé à bord", et l'équipage a été entièrement évacué, a indiqué le ministère, précisant qu'une enquête était en cours pour déterminer l'origine de cet incendie.

Les autorités locales ukrainiennes ont affirmé pour leur part que le Moskva, un bâtiment de 186 mètres, avait été touché par des missiles.

"Des missiles Neptune qui protègent la mer Noire ont causé d'importants dégâts à ce navire russe", s'est félicité le gouverneur ukrainien de la région d'Odessa (sud), Maxime Martchenko.

Un navire emblématique

Mis en service en 1983 à l'époque soviétique sous le nom de Slava (Gloire), ce croiseur lance-missile de classe Atlant avait été conçu comme un destructeur de porte-avions.

Le bâtiment rebaptisé en mai 1995 Moskva (Moscou), est armé de 16 missiles antinavires Bazalt/Voulkan, de missiles Fort, la version marine des missiles S-300 de longue portée, et de missiles de courtes portées Ossa. Il dispose aussi de lance-roquettes, de canons et de torpilles.

Selon l'agence Ria Novosti, il a connu deux remises en état et modernisations d'ampleur, la dernière étant toute récente, remontant à 2018-2020.

Son équipage peut compter jusqu'à 680 hommes, selon le ministère de la Défense.

Trois guerres

Son premier conflit fut celui de Géorgie en août 2008. Selon un haut responsable militaire géorgien interrogé jeudi par l'AFP, le Moskva est entré dans le port d'Otchamtchiré pour bombarder dans la vallée de Kodori les forces géorgiennes, qui perdent alors la seule zone encore sous leur contrôle dans le territoire séparatiste d'Abkhazie.

À la suite de l'entrée de Moscou aux côtés du régime de Bachar al-Assad dans la guerre en Syrie, le Moskva a été déployé de septembre 2015 à janvier 2016 en Méditerranée orientale afin d'assurer, selon le ministère de la Défense, "la défense anti-aérienne" de la base russe de Hmeimim.

Basé à Sébastopol, base de la flotte russe de la mer Noire en péninsule de Crimée annexée par la Russie en 2014, le Moskva participe à l'offensive lancée le 24 février 2022 par Vladimir Poutine contre l'Ukraine.

Dans un échange radio devenu viral, au tout début du conflit, les garde-frontières ukrainiens de la petite île aux serpents avaient lancé "va te faire foutre" au navire russe leur demandant de se rendre. Peu après le Moskva, accompagné du Vassili Bykov bombardent l'île, faisant prisonniers les militaires ukrainiens.