L'IM Academy dans le viseur de la police espagnole

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Par Laurence Alexandrowicz  & JAIME VELAZQUEZ
 La mère d'une victime avec notre reporter
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En Espagne, la police a arrêté huit personnes appartenant à une académie donnant des cours en ligne sur le Forex et les crypto-monnaies, les monnaies numériques comme le bitcoin. La fille de Lorena, toute juste 17 ans, est une de leurs victimes..

 "Nous avons remarqué que son caractère a changé ; elle a cessé de s'intéresser aux études. Nous avons essayé de lui parler mais elle avait déjà subi un lavage de cerveau. Elle ne nous écoutait pas ; elle ne raisonnait pas... Nous avons arrêté de payer ses frais d'académie, et elle a quitté la maison, même si elle était mineure." Les suspects sont accusés de fraude, de publicité mensongère et d'appartenance à une organisation criminelle.

"Souvent, les dirigeants de l'organisation utilisent des techniques de type sectaires pour persuader les jeunes de rompre leurs liens familiaux, décrypte Maria Fernandez, porte-parole de la police nationale espagnole,  ou de se consacrer entièrement aux activités de l'organisation."

Sur Youtube et les médias sociaux, les dirigeants de l'organisation montrent une vie de luxe supposée acquise grâce à un changement de mentalité orienté vers la réussite. Plus qu'une formation tournée vers la finance, l'IM Academy est une collection de vidéos de promotion.

 A ceux qui ne peuvent plus payer leurs frais de scolarité, l'académie offre aux étudiants de l'argent pour attirer de nouveaux membres. Plus vous rapportez, plus vous gagnez d'argent. Un ancien élève, qui a gravi les échelons de l'organisation, a recruté jusqu'à 30 personnes. Il passait 14 heures par jour à "évangéliser" son groupe et à recruter de nouveaux membres. Il lui a fallu deux ans pour se rendre compte qu'il était l'instrument d'un système pyramidal.

 Plus de 60 familles sont aidées par RedUne, une association spécialisée dans le sectarisme. Les membres de l'Académie sont victimes de ce que l'on appelle la "persuasion coercitive".

"Ceux qui font la promotion de ce type de formation disposent d'un manuel sur la manière d'attirer et de recruter des personnes, explique Juantxo Domínguez, président de RedUNE. Et vous ne réalisez pas dans quoi vous vous engagez, parce que vous êtes vulnérable."

Lors d'un récent événement en Catalogne, l'IM Academy basée à New York a fait une démonstration de force. Des centaines de jeunes venus d'Italie, de France ou du Royaume-Uni se sont joints au public local pour accueillir ses dirigeants. On estime que des milliers de jeunes Européens se sont engagés dans l'académie.