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Hors Afrique, 80 cas de variole du singe recensés dans le monde

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Par Laurence Alexandrowicz
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Le virus de la variole du singe
Le virus de la variole du singe   -   Tous droits réservés  AP/CDC

 L'apparition de la variole du singe préoccupe la communauté scientifique. Selon l'Organisation mondiale de la santé, iI y a environ 80 cas confirmés dans le monde et 50 autres cas suspects, hors Afrique. La France, l'Allemagne, la Belgique et l'Australie ont signalé leurs premiers cas vendredi.

"Le virus de la variole du singe est considéré comme ayant une transmissibilité modérée entre les humains, a déclaré Christian De Keersmaecker, le porte-parole de la commission européenne. La probabilité d'une propagation du virus par contact étroit, par exemple lors d'activités sexuelles, est considérée comme élevée."

 Les personnes exposées au virus reçoivent souvent l'un des nombreux vaccins antivarioliques, qui se sont révélés efficaces contre la variole du singe. Des médicaments antiviraux sont également en cours de développement, notamment chez l'entreprise pharmaceutique américaine SIGA Technologies : 

"Notre médicament a été mis au point sous le parrainage du gouvernement américain, explique Dennis Hruby, son directeur scientifique, principalement pour être stocké si la variole devait réapparaître ou être utilisée comme arme biologique. Cependant, ce médicament particulier agit contre toute une famille de virus : la variole, la vaccine, la variole de la vache et celle du singe. Il a été approuvé pour le traitement de la variole aux États-Unis sous le nom de TPOXX et a récemment été approuvé par l'Agence Européenne du Médicament pour le traitement de toute cette famille de virus - y compris la variole du singe. Je suis très optimiste et je pense que ce sera un médicament efficace".

 La variole du singe est habituellement présente dans 11 pays d'Afrique. C'est une cousine moins dangereuse de la variole, éradiquée depuis une quarantaine d'année. Les symptômes sont de la fièvre et des boutons, suivis de croûtes notamment sur le visage.