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Le Saint Jérome de Léonard de Vinci, tableau inachevé qui porte l'empreinte du maître, en France

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Par Laurence Alexandrowicz
Le Saint Jérome de Léonard de Vinci
Le Saint Jérome de Léonard de Vinci   -   Tous droits réservés  AFP   -  

C'est l'effervescence au Clos-Lucé à Amboise, au coeur de la vallée des châteaux de la Loire. Dans ce lieu où Léonard de Vinci a passé les trois dernières années de sa vie, une oeuvre énigmatique s'offre aux visiteurs à partir de vendredi. Le Saint Jérôme est un chef-d'oeuvre inachevé du génie toscan, qu'il aurait réalisé bien avant la Joconde. 

Le fait que ce tableau ne soit pas fini permet de découvrir les techniques du peintre, celle de l'essuyé avec un chiffon, et celle au doigt, utilisée pour faire un fondu avec de la peinture fraiche. Et le tableau, réserve une surprise de taille :

"On identifie très clairement une empreinte digitale. C'est ce qu'on appelle la peinture au doigt, un espèce d'essuyé au doigt qui permettait de créer un léger flouté et un léger sfumato. C'était aussi une technique des peintres de cette époque-là, explique François Saint-Bris, directeur du Clos Lucé à Amboise. C'est particulièrement émouvant parce que tout le monde a fait cette expérience de son empreinte digitale, et bien là, nous avons l'empreinte digitale de Léonard il y a 535 ans."

L'exposition, déjà présentée au Vatican puis à New York en 2019, est prévue jusqu'au 20 septembre.