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France : dans les gorges du Verdon, la sécheresse perturbe les activités touristiques

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Par Xavier De Lagausie
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Dans les Gorges du Verdon, le niveau de l'eau a chuté de 6m en 1 an
Dans les Gorges du Verdon, le niveau de l'eau a chuté de 6m en 1 an   -   Tous droits réservés  MICHEL GANGNE/AFP

C’est le plus grand canyon, en Europe. Dans le sud de la France, les Gorges du Verdon, accueillent 1 million de touristes chaque année.

Mais cette saison, les gorges sont asséchées. Il reste à peine 40 cm de fond dans le lac de Castillon. Alors les pédalos et canoës sont contraints de rester sur la berge.

Manque de neige cet hiver, et pas assez de pluie au printemps... Résultat : le niveau de l’eau a chuté de 6 mètres par rapport à l’été dernier.

On est sur une situation historique. On n’avait pas connu ça ici depuis 1964. Donc on n’a pas de mémoire d’homme, ça fait soixante ans qu’on n’a pas connu ça. On a 40% de chutes de pluie en moins aujourd’hui. Et donc on a des côtes qui ne vont pas être les côtes touristiques dans les lacs.
Violaine Démaret
Préfète des Alpes-de-Haute-Provence

Rafting impossible, et baignade limitée pour les touristes cet été : la sécheresse bouscule les habitudes.

Cet été, les touristes risquent de se concentrer dans les zones où le niveau de l'eau n'est pas descendu trop bas. Une sur-fréquentation et des risques accru d'incendie, et de noyade. Dans les Gorges du Verdon, le réchauffement climatique est très concret.