Skier en plein mois d'août ... au Lesotho

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Par Euronews
Une touriste sud-africaine prend des cours de ski à Afriski, au Lesotho, le 30 juillet 2022.
Une touriste sud-africaine prend des cours de ski à Afriski, au Lesotho, le 30 juillet 2022.   -   Tous droits réservés  AP Photo/Jerome Delay   -  

Si l'Europe est frappée depuis plusieurs semaines par une intense vague de chaleur, au Lesotho, petit pays africain entièrement enclavé dans l'Afrique du Sud, il fait actuellement suffisamment froid ... pour skier !

Perchée à 3000 mètre d'altitude, Afriski est l'une des deux seules stations de sports d'hiver d'Afrique Australe, et l'unique actuellement en activité.

Elle ne comprend que 5 remontées mécaniques pour 2km de pistes, destinées principalement aux débutants. Ce que sont la plupart des skieurs venant ici, originaires pour beaucoup des grandes villes d'Afrique du Sud.

Jerome Delay/The Associated Press
La piste principale d'Afriski.Jerome Delay/The Associated Press

Kafi Mojapelo a parcouru une courte distance depuis le pays voisin pour des vacances de ski qu'elle n'aurait jamais pensé prendre un jour : "Je n'avais jamais vu de neige de ma vie, donc c'est vraiment une super expérience", s'enthousiasme-t-elle après avoir descendu sa première piste en ski.

"Là, on va aller suivre un cours de ski. Et puis après, on va juste jouer dans la neige, prendre des photos sympas et profiter au mieux de notre temps ici", explique pour sa part Bafana Madida, originaire de Soweto, après avoir enfilé ses chaussures de ski. 

Jerome Delay/The Associated Press.
Des touristes visitant la station d'Afriski.Jerome Delay/The Associated Press.

La station est ouverte durant tout l'hiver austral, de début juin à fin août. L'enneigement naturel étant faible, il est essentiellement assuré par des canons à neige.

Minuscule royaume montagneux complètement enclavé, le Lesotho est le seul pays sur Terre où chaque centimètre de son territoire se situe à plus de 1 000 mètres au-dessus du niveau de la mer.