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Sécheresse : de plus en plus de mesures de restriction pour préserver l'eau

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Par Euronews  avec AFP
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La rivière Tille complètement asséchée à Lux, en France, le mardi 9 août 2022.
La rivière Tille complètement asséchée à Lux, en France, le mardi 9 août 2022.   -   Tous droits réservés  Nicholas Garriga/Copyright 2022 The Associated Press.

"On est en vacances donc on n'écoute pas trop les infos...": sur la plage de l'Almanarre, à Hyères, dans le sud de la France, des touristes, serviette contre serviette, ignorent tout des restrictions d'eau imposées dans cette région frappée par une sécheresse historique qu'ils contribuent à aggraver.

Anne Fretey, 53 ans, venue de Troyes (Aube), consciente de la problématique au niveau national, ne lave plus sa voiture "depuis un moment" mais n'était "pas du tout au courant" du manque d'eau particulièrement criant sur la Côte d'Azur. Elle trouve toutefois normales ces restrictions.

Comme 87 autres communes du département du Var, Hyères est en situation de "crise" sécheresse, le niveau d'alerte le plus élevé. Les cours d'eau sont au plus bas, dans une région où la consommation est bien supérieure à la moyenne (228 litres par jour par personne, contre 109 litres pour le Nord-Pas-de-Calais).

Au total en France, 93 départements sont concernés par des restrictions, qui diffèrent en fonction du seuil d'alerte. Dans les 74 département "en crise", tout prélèvement d'eau est interdit, sauf usage prioritaire (pour l'eau potable, la santé ou la sécurité civile.

Toutefois, les mesures ne sont pas toujours respectées. Toujours à Hyères, dans un établissement quatre étoiles, les lauriers roses resplendissent et la piscine déborde : le personnel n'a pas entendu parler des restrictions, et notamment de l'interdiction de remplir les piscines dans cette situation de "crise".

Un agent de la police de l'environnement dans la région nuance : les établissements peuvent demander une dérogation aux préfets, "qui ont tendance à l'accorder quand les piscines sont collectives en période de canicule", en invoquant "des enjeux de santé publique".

Menaces pour les cours d'eau et l'agriculture

Ailleurs en Europe, les pays sont aussi impactés par cette sécheresse historique. En Hongrie, l'année 2022 est pour l'instant la plus sèche jamais enregistrée depuis 1901, ce qui se ressent sur les niveaux des cours d'eau, comme le Danube. Le pays n'a pour l'heure pas instauré de restriction mais la vigilance reste de mise

La situation est aussi très préoccupante pour l'agriculture. Les sols étant trop secs pour nourrir le bétail, de nombreux exploitant ont dû entamer leur stock de foin d'hiver. Les rendements des cultures sont également à la baisse.

Au Royaume-Uni, le syndicat agricole national accuse le gouvernement de ne pas en faire assez : "Nous avons suffisamment d'eau dans ce pays, estime David Exwood. Nous avons besoin d'investir dans les infrastructures pour que l'eau soit disponible au bon endroit et au bon moment, afin qu'il y ait suffisamment d'eau pour les personnes, la nourriture et l'environnement. Cette sécheresse ne sera pas la dernière. Le gouvernement doit s'attaquer à ce problème."

Pour les scientifiques et les militants écologistes, l'une des solutions pour lutter contre la sécheresse est de préserver et de restaurer les zones humides, qui ont disparu a près de 90% au cours des 100 dernières années

Avec le réchauffement climatique, sécheresses et canicules seront plus intenses et plus fréquentes.