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Un incendie dans une église du Caire fait 41 morts

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Par Euronews  avec AFP
Le personnel d'urgence travaille sur le site d'un incendie à l'église Abu Sefein, au Caire, le 14 août.
Le personnel d'urgence travaille sur le site d'un incendie à l'église Abu Sefein, au Caire, le 14 août.   -   Tous droits réservés  Mohamed Salah/Copyright 2022 The Associated Press.

Un incendie s'est déclenché ce dimanche au beau milieu d'une messe dans une église d'un quartier populaire du Caire, faisant 41 morts. "Le climatiseur d'une salle de classe au deuxième étage du bâtiment où se trouve l'église est tombé en panne et a dégagé une grande quantité de fumée, qui a été la cause principale des blessures et des décès", a expliqué le ministère égyptien de l'Intérieur.

L'église Abou Sifine -nommée d'après le saint Mercure de Césarée, révéré par les Coptes - est coincée dans une ruelle étroite du quartier populaire d'Imbaba. L'un des camions de pompiers qui s'y activait dimanche encombrait d'ailleurs quasiment toute la largeur de la rue de ce secteur densément peuplé de la rive gauche du Nil.

Pour Reda Ahmed, habitant du quartier et voisin de l'église, "l_es voisins se sont organisés pour aller chercher les enfants_". Mais "ceux qui revenaient ne pouvaient plus y retourner car l'incendie était trop important". Le feu a été plus tard maîtrisé, selon les autorités.

Un peu plus loin, le père Farid Fahmy, religieux officiant à l'église voisine de Mar Yemina, a affirmé que "le feu est parti en raison d'un générateur qui s'est mis en route après une coupure d'électricité et a subi une surcharge".

Des incendies accidentels qui ne sont pas rares

Le parquet a annoncé avoir ouvert une enquête et envoyé sur place une équipe, tandis que le ministère de la Santé a indiqué avoir dépêché plusieurs dizaines d'ambulances.

Car très rapidement, le président Abdel Fattah al-Sissi a annoncé avoir "mobilisé l'ensemble des services de l'Etat pour que toutes les mesures soient prises". M. Sissi a également annoncé avoir "p_résenté ses condoléances par téléphone_" au pape copte Tawadros II, à la tête de la communauté chrétienne d'Egypte depuis 2012.

Depuis lors, l'église copte orthodoxe s'est affichée davantage sur la scène politique, sous la direction de Tawadros II, partisan proclamé de M. Sissi, premier président d'Egypte à assister chaque année à la messe de Noël copte alors que ses prédécesseurs dépêchaient des représentants.

Dans la mégalopole tentaculaire du Caire, où des millions d'Egyptiens vivent dans des quartiers informels, les incendies accidentels ne sont pas rares. Plus généralement, l'Egypte, dotée d'infrastructures vétustes et mal entretenues, connaît régulièrement des incendies meurtriers dans ses différentes provinces.