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Tennis : Federer en double avec Nadal pour son dernier match

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Par euronews  avec AFP
22 september 2022, Federer - Nadal at Laver Cup 2022
22 september 2022, Federer - Nadal at Laver Cup 2022   -   Tous droits réservés  GLYN KIRK / AFP

Un dernier frisson au crépuscule d’une carrière hors-norme. Roger Federer et son plus grand rival Rafael Rafael Nadal se retrouveront du même côté du terrain, en double, ce vendredi soir à l’O2 Arena de Londres, dans le cadre de la 5e Edition de la Laver Cup. Cette rencontre marquera la fin de la carrière du Suisse, après 24 années sur le circuit ATP et plus de 1 500 matchs disputés.

Sélectionnés dans l’équipe européenne, les deux hommes affronteront une paire 100% américaine composée de Frances Tiafoe et de Jack Sock, deux représentants de l’équipe du reste du Monde.

Au cours de leur carrière, les deux hommes auront livré 40 face-à-face, donnant ainsi naissance à l’une des plus grandes rivalités de l’histoire du sport. La singularité du style de chacun aura abouti à des affrontements cultes de l’histoire du jeu, avec en point d’orgue la finale de Wimbledon 2008, dont Nadal sortira vainqueur au 5e set, à la tombée de la nuit.

"Faire partie de ce moment historique sera quelque chose d'incroyable et d'inoubliable", a expliqué l'Espagnol en conférence de presse.

Toujours en délicatesse avec son genou droit, Federer avait déclaré ce mardi dans la presse suisse se sentir trop juste pour s’aligner en simple lors de la Laver Cup, une compétition dont il est lui-même à l’initiative.

Le règlement imposant normalement aux joueurs de disputer au moins un match de simple pour jouer en double, les capitaines de l’équipe Europe, Björn Borg et du reste du Monde, John McEnroe, ainsi que l’ATP, ont accepté de faire une exception pour permettre à Roger Federer de disputer cet ultime match.

Prévue vendredi soir en session nocturne, cette rencontre suivra un premier match de simple programmé à 20 h (heure française) entre le britannique Andy Murray et l’australien Alex de Minaur.

La compétition, se déroulant sur trois jours (23 – 25 sept. 2022), marque ainsi l’occasion de célébrer la carrière d’un joueur offensif dont les inspirations auront marqué à jamais les amoureux du tennis.