Décès de la romancière britannique Hilary Mantel, double lauréate du Booker Prize

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Par euronews  avec AFP
La romancière britannique Hilary Mantel
La romancière britannique Hilary Mantel   -   Tous droits réservés  Alastair Grant/AP2009

Son visage ne vous dit peut-être rien mais ses livres parlent pour elle. 

La Britannique Hilary Mantel, première romancière à avoir remporté deux fois le prestigieux prix littéraire Booker Prize est décédée. 

Son premier livre "C'est tous les jours la fête des mères", est publié en 1985. Suivront 17 autres ouvrages.

Elle est surtout connue pour sa trilogie "Le Conseiller", dédiée à la vie de Thomas Cromwell, un des principaux acteurs de la Réforme en Angleterre. Des livres traduits dans 41 langues et qui ont connu un vaste succès critique mais aussi populaire. 

Les deux premiers volets de la série "Dans l'ombre des Tudor" et "Le Pouvoir", lui ont valu de remporter deux fois le prestigieux Booker Prize. Le dernier volet, "Le Miroir et la Lumière", publié en 2020, avait aussi été salué par la critique, et entraîné des files d'attentes devant les librairies le jour de sa sortie.

"Nous avons perdu un génie", a réagi  sur Twitter J.K. Rowling, la romancière de la saga Harry Potter. 

Née le 6 juillet 1952 dans le Derbyshire dans une famille d'origine irlandaise, Hilary Mantel (née Thompson) a grandi avec le désavantage d'être "f_emme, du Nord et pauvre_", racontait-t-elle dans ses mémoires "Giving Up the Ghost", publiées en 2003.

Elle y imaginait aussi sa vie avec une fille qu'elle n'aura jamais eue, devenue infertile après une opération contre l'endométriose, un mal alors peu connu dont elle a longtemps souffert.

Baptisée Catriona, il est sans doute le fantôme le plus déchirant des nombreux spectres qui parsèment son œuvre.

Après avoir étudié le droit à la London School of Economics, puis à l'université de Sheffield, elle a suivi son géologue de fiancé devenu ensuite son mari, vivant au Botswana pendant cinq ans, puis quatre ans en Arabie saoudite, avant de revenir en Grande-Bretagne au milieu des années 1980.

"Hilary était la meilleure de sa génération, de l'époque, une romancière importante, courageuse, avec une immense empathie pour ses sujets. (...) Sa compagnie, sa sagesse, son humour nous manqueront à tous, et nous chérirons son incroyable héritage littéraire", lui a rendu hommage Charlie Redmayne, PDG d'HarperCollins au Royaume-Uni, cité dans le communiqué.

Chacun de ses livres constituait "une trame inoubliable de phrases lumineuses, de personnages inoubliables et d'une vision remarquable", a salué son ancien éditeur Nicholas Pearson, racontant que l'écrivaine travaillait encore le mois dernier à un nouveau roman.