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Rétromachine : Shōichi Yokoi, le soldat japonais oublié

Rétromachine : Shōichi Yokoi, le soldat japonais oublié
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Le 24 janvier 1972, la Seconde Guerre Mondiale est terminée pour le soldat japonais Shōichi Yokoi. Pendant plus de 28 ans, il a vécu caché dans la jungle de l‘île de Guam dans le pacifique. Une vie de réclusion qui prend fin lorsque Yokoi croise le chemin de deux chasseurs qui étaient en train de relever leurs pièges. Après sa capture, le soldat incrédule est informé de la reddition du Japon en 1945.

En 1941, l’Armée impériale japonaise s‘était emparée de Guam. Trois ans plus tard, les Etats-Unis reprennent la petite île. Shōichi Yokoi et une poignée de compagnons s’enfoncent dans la jungle pour échapper aux forces américaines. Ils s’installent dans des grottes et chassent avec des armes fabriquées de leurs mains. Après la fin du conflit, des avions américains larguent de nombreux tracts pour informer la population et les poches de résistance japonaise que tout est terminé. Méfiant, le petit groupe de Yokoi considère qu’il ne s’agit que d’une manœuvre visant à les capturer, puis les tuer. Peu à peu, la maladie et la malnutrition emportent les camarades de Yokoi. Il passe seul ses huit dernières années sur l‘île.

De retour au Japon, l’ancien soldat déclare : “c’est malgré une honte extrême que je suis revenu vivant”. Une déclaration à la hauteur de ses convictions, de son entêtement. Shōichi Yokoi n’est pas un cas isolé. En 1974, deux autres soldats sont retrouvés, l’un aux Philippines, l’autre en Indonésie. Pour eux-aussi, la défaite du Japon était inconcevable…

D’autres 24 janvier : l’empereur Caligula est assassiné à Rome (41) ; la ruée vers l’or débute en Californie (1848) ; le premier disque de jazz est enregistré par le Original Dixieland Jass Band (1917) ; la semaine des barricades commence à Alger (1960) ; le Macintosh est lancé (1984).

Né(e)s un 24 janvier : le soprano italien Carlo Broschi dit Farinelli (1705), l‘écrivain français Pierre-Augustin Caron de Beaumarchais (1732), l‘écrivain français René Barjavel (1911), l’acteur français Michel Serrault (1928), l’actrice américaine Sharon Tate (1943), l’actrice allemande Nastassja Kinski (1961).

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