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Gaïa à l'assaut des étoiles

Gaïa à l'assaut des étoiles
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Le satellite lancé ce jeudi depuis la Guyane par une fusée Soyouz a pour mission de cartographier notre galaxie en 3 dimensions. Pour cela le télescope spatiale est équipé de trois instruments :

  • un instrument d’astrométrie, pour déterminer la position, le mouvement et la distance des étoiles
  • un instrument de photométrie, pour mesurer l‘éclat et la couleur des étoiles
  • un spectromètre pour préciser le type de leur lumière.

Gaïa devrait localiser un milliard d‘étoiles de la Voie lactée, soit 1% des étoiles de notre galaxie, détecter 300 000 astéroïdes et une dizaine de milliers d’exoplanètes.

30 laboratoires et 450 personnes seront mobilisés en Europe pour traiter l’ensemble de ces informations. Coût de l’opération, un peu moins de 950 millions d’euros.