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Patinage: Papadakis et Cizeron passent aux choses sérieuses

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Patinage: Papadakis et Cizeron passent aux choses sérieuses

Patinage: Papadakis et Cizeron passent aux choses sérieuses
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A trois mois des JO-2018 à Pyeongchang (Corée du Sud), les danseurs sur glace Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, prétendants à l'or olympique, passent aux choses sérieuses avec leur entrée en Grand Prix, vendredi et samedi à Pékin. La première saison olympique de leur jeune carrière s'est élancée en pente douce, avec deux sorties de moindre importance (Masters français et Trophée de Finlande). L'heure est venue de changer de tempo à moins de cent jours du coup d'envoi des Jeux d'hiver. La prestation du tandem français (22 ans) sur la glace chinoise sera d'autant plus scrutée que leurs rivaux N.1 et partenaires d'entraînement à Montréal, les Canadiens Tessa Virtue et Scott Moir, ont marqué les esprits il y a une semaine lors de la deuxième étape du Grand Prix, à Regina (Canada). "On voulait faire le spectacle et lancer la saison en fanfare", n'a pas caché Moir. C'est réussi. Les champions olympiques 2010 et vice-champions olympiques 2014, qui patinent ensemble depuis vingt ans, se sont imposés avec 199,86 points. Surtout, ils ont excellé dans leur programme court aux rythmes latinos imposés, récompensé par un score record (82,68 pts). Virtue (28 ans) et Moir (30 ans) - les seuls à avoir battu les Français depuis fin 2014 - sont toujours invaincus depuis leur retour à la compétition après deux ans de pause l'hiver dernier, couronné par un troisième sacre mondial. A Papadakis et Cizeron, doubles champions du monde (2015 et 2016) et triples champions d'Europe en titre, de leur répondre sans attendre. - 'Etre bon dès le début' - En saison olympique, "il faut être bon dès le début, puis progresser bien sûr" au fil de l'hiver, souligne à l'AFP leur entraîneur Romain Haguenauer. "A l'entraînement, ils sont très, très en avance par rapport aux saisons précédentes. Les programmes, c'est carré, ça tourne", se félicitait-il fin septembre. La danse courte leur avait coûté de précieux points l'hiver dernier ? Papadakis et Cizeron s'en sont remis pour la chorégraphie à une des légendes de la danse sur glace, le Britannique Christopher Dean, quadruple champion du monde et champion olympique en 1984 avec Jayne Torvill. "Ce n'était pas notre point fort. Là, on a vraiment essayé d'en faire un, de jouer sur quelque chose qui allait mettre l'emphase sur nos qualités", explique Cizeron à l'AFP. L'audacieuse musique de leur programme libre avait bousculé le milieu ? Les danseurs clermontois ont opté pour la Sonate au clair de lune de Beethoven, une mélodie "qui parle aux gens" dixit Haguenauer, sans renoncer à leur sensibilité contemporaine. "Ce n'est pas l'année où on prend le risque de savoir qu'au départ la moitié des gens vont avoir du mal à le digérer. Il n'y a pas le temps pour ça", résume l'entraîneur. A la mesure du défi olympique qui les attend, Papadakis et Cizeron ont aussi étoffé leur équipe en s'entourant de préparateurs physique et mental. "C'est l'année où tout le monde essaie de se dépasser. On a une énergie un peu spéciale, on va vraiment chercher l'excellence. Dans notre cheminement, on a franchi encore un pas au niveau de notre engagement", conclut Cizeron. Le programme (en heure française) Vendredi - Programme court à partir de 08h30 Samedi - Programme libre à partir de 07h30
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