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Philippines: des jihadistes cachés entravent le retour des civils à Marawi

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Philippines: des jihadistes cachés entravent le retour des civils à Marawi

Philippines: des jihadistes cachés entravent le retour des civils à Marawi
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Des partisans du groupe jihadiste Etat islamique se cachent toujours dans les ruines de la ville philippine de Marawi (sud), reprise par l'armée après cinq mois de combats, et menacent le retour des civils, a déclaré vendredi un porte-parole de l'armée. Les autorités ont arrêté cette semaine à Marawi un islamiste indonésien et tué trois autres combattants. "La principale zone de combats, où se sont déroulés la plupart des affrontements durant les semaines qui ont précédé la libération (de la ville, ndlr) et l'arrêt des hostilités, abrite toujours un certain nombre de combattants restés à la traîne", a déclaré à la presse à Manille le porte-parole de l'armée, le général Restituto Padilla. "Ces soi-disant traînards continuent de menacer nos hommes à Marawi, comme l'ont prouvé les événements de ces derniers jours", a-t-il ajouté. Des centaines de partisans de l'EI, locaux et étrangers, avaient lancé le 23 mai l'assaut sur Marawi, s'assurant le contrôle de secteurs entiers de la principale ville musulmane de ce pays majoritairement catholique. L'armée avait riposté avec une campagne de bombardements aériens, soutenue par les Etats-Unis, et des combats au sol acharnés qui ont fait au total plus de 1.100 morts dont quelque 900 partisans de l'EI et déplacé 400.000 habitants, réduisant en miettes une bonne partie de la ville. Selon le général Padilla, les autorités cherchent à confirmer des informations fournies par les suspects arrêtés selon lesquelles plus de 30 jihadistes se cachent toujours dans des caves et des tunnels. Leurs caches sont certainement entourées de pièges et d'engins explosifs artisanaux pour empêcher les soldats d'approcher, a-t-il ajouté. Les autorités travaillent "pour s'assurer qu'aucun de ces terroristes ne puisse s'échapper car un seul terroriste qui s'échappe peut faire du tort à beaucoup de nos concitoyens", a-t-il insisté. Plus de 6.000 habitants de Marawi ont été autorisés à revenir dans des zones nettoyées et peu affectées par les combats, ont indiqué vendredi les autorités. Mais la zone principale de combats reste fermée. Le gouvernement philippin a annoncé le 23 octobre la fin des combats à Marawi. Selon les autorités, il s'agit de la plus longue bataille urbaine jamais menée aux Philippines. Le ministre philippin de la Défense Delfin Lorenzana a estimé que la reconstruction coûterait 1,1 milliard de dollars.
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