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Masters: Federer fait le travail contre Sock

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Roger Federer a remporté dimanche son premier match des Masters de Londres, en s'imposant en deux sets face à Jack Sock 6-4, 7-6 (7/4), N.9 mondial, trouvant parfaitement ses repères pour son entrée en lice dans le tournoi de fin d'année. Pas question de forcer son talent dans la première journée, Federer a joué sur l'expérience pour venir à bout du grand Américain, sans vraiment forcer, s'appropriant dans le calme l'immense O2 Arena, son éclairage, son ambiance et ses rebonds. "C'est super d'être de retour ici, surtout après avoir manqué l'année dernière sur blessure", a réagi Federer à l'issue de la rencontre. "Il fallait juste mettre les balles dans le court, car ici, c'est comme lors des premiers tours de chaque tournoi, il faut lutter car on n'est pas habitué aux conditions, aux rebonds de la balle. J'étais juste content de pouvoir réaliser des bons coups, de me concentrer sur mon service et d'avoir eu la bonne intensité." Vu la relative faiblesse du plateau 2017 (sans Murray ni Djokovic) et le niveau jeu affiché cette année par Federer (sept titres dont l'Open d'Australie et Wimbledon), le Bâlois dispose d'un boulevard pour s'imposer pour ses septièmes Masters: il fallait juste faire le travail face à Sock. A 36 ans, frais et reposé après son impasse sur le tournoi de Paris-Bercy, il s'est contenté de faire parler le talent et l'expérience dimanche. Le Suisse a breaké dès le premier jeu de la rencontre, puis a conservé son avance pour s'adjuger le premier set. Le N.2 mondial a légèrement accéléré dans la seconde manche, se créant cinq nouvelles opportunités de break. Mais, face à un Sock de nouveau accrocheur, il n'a pas su les convertir. Qu'à cela ne tienne... Federer s'est armé de son flegme légendaire pour faire craquer l'Américain dans le jeu décisif, capitalisant sans vraiment forcer sur les erreurs de son adversaire. "Je suis bien parti puis le deuxième set a été plus serré. Le tie-break aurait pu aller d'un côté comme de l'autre. Et en fin de compte, il m'a aidé en faisant des erreurs", a ensuite analysé le vainqueur de 19 tournois du grand Chelem. Le second match de la journée opposera en soirée (20h00 GMT) l'Allemand Alexander Zverev (N.4) au Croate Marin Cilic (N.5). Le N.1 mondial, assuré de le rester à l'issue de la semaine londonienne, Rafael Nadal, entrera en lice lundi contre le Belge David Goffin (N.8).
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