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Rugby: l'Ecosse malmène la Nouvelle-Zélande mais s'incline

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Rugby: l'Ecosse malmène la Nouvelle-Zélande mais s'incline

Rugby: l'Ecosse malmène la Nouvelle-Zélande mais s'incline
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La Nouvelle-Zélande, double championne du monde en titre, a été dominée 40 minutes par l'Ecosse mais a pris le dessus après la pause pour s'imposer 22-17 samedi à Murrayfield. Les All Blacks poursuivent ainsi leur sans-faute depuis leur arrivée en Europe: c'est leur 4e succès après celui face aux Barbarians britanniques (31-22) et deux en trois jours face à la France (38-18, 28-23). La sélection menée par Steve Hansen doit encore s'imposer à Cardiff face aux Gallois pour conclure une nouvelle année de suprématie sur le rugby mondial, seulement contrariée par deux revers contre l'Australie et les Lions britanniques et irlandais. L'Ecosse, qui avait battu de justesse les Samoa (44-38) une semaine auparavant, n'est pas passée loin, faute d'avoir su concrétiser ses nombreuses occasions, d'une toute première victoire face à la meilleure nation du monde. En 112 ans, le XV du Chardon lui a désormais concédé 29 défaites, pour deux nuls et aucune victoire. Maigre consolation pour les Ecossais: il s'agit de leur plus courte défaite face à l'archipel depuis 27 ans (21–18 en 1990 à Auckland). A la sirène, l'arrière écossais Stuart Hogg a eu la balle de match en main mais l'a perdue. Les Blacks ont tremblé jusqu'au bout, passant les vingt dernières minutes avec un joueur en moins, Sam Cane (61e) et Wyatt Crockett (71e) étant exclus tour à tour. Les Néo-Zélandais ont subi toute la première période face à un adversaire qu'ils n'avaient pas affronté depuis 2014: ils n'ont pénétré dans la moitié de terrain adverse qu'à la 16e minute! Les Ecossais ont accumulé les pénalités en leur faveur mais ont préféré tenter l'essai, échouant à de nombreuses reprises devant la ligne d'en-but adverse. En tête pendant 30 minutes après une pénalité réussie par l'ouvreur Finn Russell (7e), l'Ecosse a été rattrapée juste avant la pause (3-3) et a craqué en début de seconde période. Le talonneur Codie Taylor (45e) et l'arrière Damian McKenzie (51e) ont donné une avance confortable aux Néo-Zélandais, mais l'Ecosse a été enfin récompensée grâce à Jonny Gray (62e). Un troisième essai néo-zélandais signé Beauden Barrett (67e) a permis aux "maîtres du monde" de survivre aux deux cartons jaunes et d'éviter une troisième défaite en 2017.
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