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Rugby: retrouvailles épicées Angleterre-Australie

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Rugby: retrouvailles épicées Angleterre-Australie

Rugby: retrouvailles épicées Angleterre-Australie
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Après l'avoir battue quatre fois en 2016, l'Angleterre retrouve l'Australie samedi (16h00 françaises) à Twickenham, un match qui a déjà commencé par les traditionnelles piques du sélectionneur australien du XV de la Rose, Eddie Jones, envoyées à son homologue et compatriote Michael Cheika. Jones est un habitué du fameux "jeu d'intox" avant une rencontre, et il n'y a évidemment pas dérogé avant de retrouver les Wallabies, dont il a été le sélectionneur de 2001 à 2005. "Il est évident que l'Australie apprécie davantage les médias que l'arbitre", a ainsi lâché Jones vendredi en conférence de presse, accusant Cheika de tenter d'influencer le Néo-Zélandais Ben O'Keeffe via des déclarations plutôt que d'échanger avec lui d'homme à homme. "C'est un manque de respect", a ajouté Jones, appelant ses joueurs à "dominer physiquement" les Australiens, qui se déplacent dans le "Temple du rugby" avec l'ambition de prendre, en cas de succès, la deuxième place au classement mondial aux Anglais. Ils ont de sérieux arguments pour cela et ainsi mettre fin à une série de quatre revers face au XV de la Rose (trois en juin 2016 à domicile, une en décembre suivant à Twickenham). Après un début de saison poussif, les Australiens ont en effet passé la vitesse supérieure: sept matches de suite sans défaite, dont deux victoires contre la Nouvelle-Zélande (23-18 le 21 octobre) et au pays de Galles (29-21 samedi dernier). Les Anglais, de leur côté, restent sur un solide succès contre l'Argentine (21-8). Larges vainqueurs de la France samedi dernier (38-18), les All Blacks ne devraient eux avoir aucun mal à enchaîner en Ecosse (18h15), contre qui ils n'ont jamais perdu. L'Argentine a en revanche déjà chuté en Italie, la dernière fois en 2008. Mais la série des Pumas pourrait bien s'arrêter samedi (15h00) puisqu'ils se présentent mal en point: ils restent sur seize défaites de suite, si l'on enlève deux victoires contre le Japon (novembre 2016) et la Géorgie en juin dernier! Les Gallois, de leur côté, ont l'occasion de se refaire la cerise après leur défaite contre l'Australie en accueillant la Géorgie (15h30), alors que l'Irlande, brillante vainqueur de l'Afrique du Sud (38-3), reçoit les Fidji (18h30). Enfin, le Japon affronte les Tonga à Toulouse (17h15)
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