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NBA: Houston et Boston, solides leaders

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NBA: Houston et Boston, solides leaders

NBA: Houston et Boston, solides leaders
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Houston a conforté son statut de leader de la conférence Ouest en s'imposant samedi face à New York (117-102), tandis que Boston, en tête à l'Est, continue de survoler la concurrence avec une victoire sur le parquet d'Indiana 108 à 98. Emmenés par James Harden, survolté avec 37 points et 10 passes décisives, les Rockets ont enregistré leur 15e succès de la saison. Ils ont renversé les Knicks qui ont compté jusqu'à 22 points d'avance (29-7) grâce à un troisième quart-temps étourdissant sous l'impulsion d'Harden et de Trevor Ariza (16 pts). "Ils ont neuf joueurs différents qui peuvent marquer chacun au moins 20 points et enchaîner les tirs à trois points, ils peuvent faire mal à toutes les équipes de ce championnat", a admiré Michael Beasley, meilleur marqueur des Knicks avec 30 points. Harden a lui salué la contribution des remplaçants qui ont marqué un total de 44 points, dont 30 avant la pause. "Ils incarnent tout ce qu'est cette équipe, c'est le banc qui nous a relancé avec son dynamisme et réduit notre retard et après, on a haussé notre niveau en défense, durant le 3e quart-temps en particulier", a relevé le meneur des Rockets. - Toujours pas de Noah à New York - Les Knicks (8e, 10 v-9 d) étaient de leur côté privés de leurs deux principaux pivots, la star Kristaps Porzingis et Enes Kanter, tous deux blessés au dos. Ces absences n'ont pas profité à Joakim Noah, toujours en attente de sa première apparition cette saison, après l'expiration de sa suspension pour dopage: il était lui aussi indisponible à cause d'un virus à l'estomac. Houston (15 v-4 d) n'arrive pas à creuser l'écart sur son premier poursuivant, Golden State (15 v-5 d). Les Warriors, grand favoris pour le titre de champion NBA, ont dominé La Nouvelle-Orléans 110 à 95. De nouveau privés de Kevin Durant, touché à une cheville, les champions en titre ont pu compter sur le duo Stephen Curry-Klay Thompson, auteurs à eux deux de 51 points. La soirée avait pourtant mal débuté pour Curry qui a manqué ses dix premiers tirs, avant de se réveiller: "Quand on commence un match comme cela, c'est difficile de trouver son rythme, mais je n'ai pas perdu confiance et les choses se sont mis en place", a constaté Curry. Toujours privé de Kawhi Leonard et de Tony Parker, San Antonio a consolidé sa 3e place (12 v-7) avec sa nette victoire (106-86) à Charlotte où l'international français Nicolas Batum a rejoué (5 pts en 22 min) après une alerte au coude gauche opéré en octobre. - Portland surprenant 4e - Les Spurs sont sous la menace d'une surprenante équipe de Portland (12 v-8 d) qui s'est imposé à Washington 108 à 105 avec 29 points de Damian Lillard et 26 de CJ McCollum. Russell Westbrook a flirté avec le "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus), avec ses 28 points, 12 rebonds et neuf passes, mais Oklahoma City s'est incliné à Dallas 97 à 81 et a rétrogradé à la 9e place (8 v-11 d). À l'Est, Boston a poursuivi son début de saison presque parfait avec un nouveau succès contre Indiana 108 à 98, malgré les absences de Jaylen Brown et de Marcus Morris. Kyrie Irving (25 points) et Al Horford (21 points) ont mené Boston à sa 18e victoire de la saison en 21 matches. "On a eu de la chance de gagner ce match, car nos deux premières périodes étaient mauvaises", a constaté Brad Stevens, l'entraîneur des Celtics. "On est un groupe qui doit encore apprendre à se connaître", a estimé Irving, en référence notamment à un temps-mort où plusieurs joueurs se sont énervés les uns contre les autres après deux pertes de ballon consécutives.
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