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Top 14: le Racing anesthésie le leader Montpellier

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Top 14: le Racing anesthésie le leader Montpellier

Top 14: le Racing anesthésie le leader Montpellier
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Quel roc! le Racing 92 a justifié avec brio son statut de meilleure défense du Top 14 en anesthésiant le leader Montpellier (26-0), l'attaque la plus prolifique du Championnat contenue à zéro point, dimanche lors de la 11e journée. Pour sa dernière à Colombes en Top 14, le club des Hauts-de-Seine a assorti son succès d'un point de bonus offensif qui le rapproche de la tête, provisoirement quatrième à quatre points du MHR, en attendant le match de clôture entre Lyon (3e) et Toulouse (7e) plus tard dans l'après-midi. Et surtout, il a balayé les doutes qui pouvaient encore subsister sur ses ambitions: il est un candidat plus que recevable pour la phase finale. "Un zéro au compteur, ce n'est pas anecdotique car c'est quelque chose de rare dans le rugby d'aujourd'hui. Ca démontre notre dynamique du moment", a jubilé l'entraîneur des arrières du Racing 92 Laurent Labit. "On n'avait jamais mis de l'intensité et maîtrisé un match comme on l'a maîtrisé aujourd'hui de la 1re à la 80e minute" L'annonce du départ pour le Japon de leur star néo-zélandaise Dan Carter en juin, survenue samedi, n'a en tout cas pas pesé sur les Racingmen, en pleine confiance une semaine après leur succès renversant à Toulon (29-40), où ils étaient menés de dix points à moins d'une demi-heure du terme. Avec le même XV qu'à Mayol, les Franciliens ont opposé un mur au MHR, avec une intensité de tous les instants. C'est d'ailleurs d'une grosse action défensive qu'est venu le premier essai Ciel et Blanc: un gros tampon de Boris Palu puis une bonne contestation au sol offrait une pénaltouche au Racing, à l'issue de laquelle Albert Vulivuli transperçait la défense (30). Rebelote en deuxième période: une interception habile des Franciliens dans leur camp permettait à Juan Imhoff d'aplatir après une course de 70 mètres (64). Entre temps, Brice Dulin avait conclu une énorme séquence offensive en coin (46), histoire de parfaire la copie offensive des Racingmen. En face, c'est un gros coup d'arrêt pour les hommes de Vern Cotter après trois victoires de suite. A ce rythme-là, et s'il se montre aussi solide sur la scène européenne ces deux prochaines semaines, le Racing arrivera avec une énorme confiance pour faire ses débuts à la U Arena, le 22 décembre contre Toulouse.
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