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Top 14: La Rochelle nouveau leader, Toulon brise sa mauvaise série

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Top 14: La Rochelle nouveau leader, Toulon brise sa mauvaise série

Top 14: La Rochelle nouveau leader, Toulon brise sa mauvaise série
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Revoilà La Rochelle en haut: premier de la dernière saison régulière, le club maritime a ravi la tête du Top 14 à Montpellier en le battant (26-14) samedi à l'occasion de la 12e journée, où Toulon a mis fin contre Lyon (39-11) à une série de trois défaites. Les Rochelais (39 pts), avec deux longueurs d'avance sur le MHR et six sur Lyon, le Racing 92 et Castres, sont assurés de conserver le fauteuil de leader à l'issue du week-end. Auteurs d'un sans-faute à la maison, ils ont même fait coup double en privant les Héraultais du point de bonus défensif grâce à un essai de Brock James à une minute de la fin. Montpellier, trop indiscipliné en première période (11 fautes, 6-16 à la mi-temps), encaisse là sa deuxième défaite de rang à l'extérieur mais a montré un meilleur visage que dimanche dernier sur le terrain du Racing 92 (0-26). Ancien manager du MHR, Fabien Galthié peut lui souffler après avoir retrouvé le succès avec Toulon, bien aidé par le doublé de l'Anglais Chris Ashton, meilleur marqueur du championnat qui a porté à treize son nombre d'essais. Le RCT (7e, 31 pts) se rapproche du Top 6, tandis que le LOU, surprise du début de saison, rentre de son côté pour de bon dans le rang après ce quatrième revers d'affilée. - Castres, 39 ans après - Castres a lui inversement aligné une cinquième victoire de rang. Et quelle victoire! Les Tarnais ne s'étaient en effet plus imposés chez leur puissant voisin toulousain (41-31) depuis le 17 décembre 1978 (15-12). Plus mauvaise attaque à l'extérieur avant la journée, ils ont doublement fait mentir les statistiques en inscrivant six essais à Ernest-Wallon. Dont trois dans les vingt dernières minutes pour distancer les Rouge et Noir (6e, 32 pts), battus pour la première fois de la saison à domicile et qui n'ont pas su confirmer leur belle victoire à Lyon le week-end dernier (17-9). Il y a également eu du suspense dans les deux autres rencontres de l'après-midi. Pau (9e, 27 pts) a ainsi dû attendre les cinq dernières minutes pour distancer (27-17) Bordeaux-Bègles (8e, 29 pts) et recoller aux wagon des six qualifiés. Brive a de son côté eu très chaud dans le match de la peur face à Oyonnax (33-30), qui a eu une balle de match après la sirène. Ce court mais capital succès permet au CAB (12e, 15 pts) de reléguer quatre points derrière l'USO, qui occupe la dernière place, synonyme de descente directe. Dimanche, Clermont reçoit Agen (12h30) avant que le Stade Français n'accueille le Racing 92 (16h50) dans le derby francilien. nk/syd Résultats de la 12e journée du Championnat de France Top 14 de rugby: samedi La Rochelle - Montpellier 26 - 14 Brive - Oyonnax (bd) 33 - 30 Pau - Bordeaux-Bègles 27 - 17 Toulouse - Castres 31 - 41 Toulon (bo) - Lyon 39 - 11 dimanche (12h30) Clermont - Agen (16h50) Stade Français - Racing 92
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