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Golf: Tiger Woods 9e pour son retour en compétition

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Golf: Tiger Woods 9e pour son retour en compétition

Golf: Tiger Woods 9e pour son retour en compétition
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L'ancien N.1 mondial Tiger Woods a globalement réussi son retour sur les greens après dix mois d'absence en terminant 9e du Hero World Challenge, dimanche à New Providence, aux Bahamas. Alors qu'il avait laissé entendre que ses problèmes de santé pourrait l'obliger à mettre un terme à sa carrière, le "Tigre" a passé avec succès son premier test depuis qu'il a été opéré du dos pour la 4e fois en avril. Il a enchaîné quatre jours de compétition sans ressentir, a-t-il assuré, de douleurs et a fini à une honnête 9e place avec son total de 280 (-8), à dix coups de son compatriote Rickie Fowler (270). Après un 3e tour décevant samedi conclu avec une carte de 75 (+3), le joueur de golf le plus célèbre de la planète a réagi avec brio dimanche. Il a rallié le club-house du Albany Golf Club avec une carte de 68 (-4) comportant un eagle, six birdies, deux bogeys et un double-bogey. "Je suis très satisfait d'un point de vue général. J'ai montré des signes positifs", s'est-il félicité, estimant à bientôt 42 ans s'attendre à un "avenir radieux." "Je savais que j'étais capable de jouer quatre tours, que ça ne serait pas un problème", a-t-il assuré. L'Américain, retombé à la 1199e place mondiale, a parfois retrouvé son niveau d'antan, suscitant l'enthousiasme des spectateurs, parmi lesquels figurait le N.1 mondial du tennis masculin, l'Espagnol Rafael Nadal. Au trou N.7, Woods a ainsi réussi un eagle grâce à un drive magistral. "La question était de savoir quel serait mon score et quelles seraient mes sensations. Comment j'allais gérer la montée d'adrénaline, car c'est la première fois depuis longtemps (...) Cela a pris un peu de temps", a analysé le joueur aux 14 titres du Grand Chelem, dont la dernière victoire sur le circuit professionnel remonte à 2013. Auteur d'une performance remarquable dimanche avec onze birdies, Fowler a établi un nouveau record du parcours. Il a devancé son compatriote Charley Hoffman, leader en début de journée, qui a rendu une carte de 72 et a terminé avec un score de 274. L'Américain Jordan Spieth et le Britannique Tommy Fleetwood se partagent la troisième place avec un total de 276. Le Hero World Challenge est une épreuve sur invitation, réunissant 18 des meilleurs joueurs du monde, dont le N.1 mondial Dustin Johnson qui a terminé à la 14e place (288).
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