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NBA: fin de série pour Cleveland, Golden State enchaîne

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NBA: fin de série pour Cleveland, Golden State enchaîne

NBA: fin de série pour Cleveland, Golden State enchaîne
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Indiana a fait mordre la poussière (106-102) vendredi à Cleveland qui restait pourtant sur treize victoires de suite, tandis que Golden State a réussi un exploit rare avec une sixième victoire de suite en déplacement, à Détroit (102-98). Il en faut plus pour troubler LeBron James: "C'était une belle série, mais on n'y a jamais prêté attention", a assuré la superstar des Cavaliers après la première défaite de son équipe depuis près d'un mois. Les Cavaliers, qui étaient invaincus depuis le 9 novembre, pouvaient écrire une nouvelle page de leur histoire en s'imposant à Indianapolis, avec une 14e victoire de suite, du jamais-vu pour la franchise de l'Ohio. Mais ils sont tombés face à Victor Oladipo qui a marqué 33 points, dont un panier à trois points décisif dans la dernière minute. "King James" a encore réussi un match plein et a frôlé le "triple double" (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 29 points, dix rebonds et huit passes décisives. Mais ses coéquipiers, à l'exception de Kevin Love (20 pts), ont manqué de précision devant le panier adverse (43% de réussite au tir). "On savait que cela pouvait être difficile face aux Pacers qui jouent très bien devant leur public, mais on s'est bien battu, on ne peut rien demander de plus", a insisté James. - Ginobili écoeure Boston - "Ce qui est bien dans ce championnat, c'est qu'on a souvent moins de 24 heures avant de disputer le prochain match, ça évite de gamberger", a rappelé le triple champion NBA qui tourne cette saison, à 32 ans, à plus de 28 points par match. Cette longue période d'invincibilité a en tout cas permis aux Cavaliers de tourner la page d'un début de saison poussif (5 v-7 d): ils sont 3e de la conférence Est (18 v-8 d), mais restent à bonne distance du leader Boston (22 v-5 d). Les Celtics ont pourtant connu une grosse désillusion à San Antonio: malgré les 36 points de Kyrie Irving, ils se sont inclinés 105 à 102. L'artisan de la victoire des Spurs a 40 ans et s'appelle Manu Ginobili, auteur d'un improbable panier à trois points à 25 secondes de la sirène. "Comme il me l'avait dit il y a quelques années: +Je suis là pour ces moments là+. Il a été merveilleux, il adore se retrouver dans ce genre de situation", a admiré son entraîneur Gregg Popovich. Les Spurs, toujours privés de Kawhi Leonard et avec Tony Parker limité à 19 minutes de jeu (11 pts), sont 3e de la conférence Ouest (18 v-8 d). A l'Ouest toujours, Golden State (2e, 21 v-6 d) retrouve petit à petit sa supériorité des saisons précédentes. - Première depuis 2008-09 - Les Warriors ont conclu leur série de six matches consécutifs à l'extérieur par une sixième victoire à Détroit (102-98), grâce aux 36 points de Kevin Durant. En l'absence de Stephen Curry, blessé à une cheville, Durant a sorti les champions NBA d'un mauvais pas, tandis que Klay Thompson a marqué 21 points, dont deux lancers francs qui ont garanti la victoire à cinq secondes de la fin du temps réglementaire. Golden State est la première équipe depuis les Lakers en 2008-09, et la onzième dans l'histoire, à remporter six matches de suite en déplacement. "On a atteint durant cette période loin de la maison un niveau de concentration extrême, que ce soit chez les joueurs ou les entraîneurs", s'est félicité Durant. Rien ne va plus en revanche pour Détroit qui a concédé sa cinquième défaite de suite malgré 25 points d'Avery Bradley. Les Pistons ont plongé à la 7e place (14 v-11 d), leur plus mauvais classement de la saison. Enfin, Chicago a renoué avec la victoire après dix défaites de suite en s'imposant à Charlotte (119-111 a.p.), porté pourtant par Dwight Howard (25 pts, 20 rbds), mais reste coincé à la 15e et dernière place de la conférence ESt (4 v-20 d).
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