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Rugby: Montpellier se relance dans la course aux quarts en Coupe d'Europe

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Rugby: Montpellier se relance dans la course aux quarts en Coupe d'Europe

Rugby: Montpellier se relance dans la course aux quarts en Coupe d'Europe
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Montpellier s’est pleinement relancé dans la course à la qualification pour les quarts de finale de la Coupe d’Europe en obtenant un succès bonifié (36-26) et néanmoins laborieux samedi à l’Altrad Stadium devant Glasgow, lors de la quatrième journée.

En confirmant le succès (22-29) obtenu une semaine plus tôt en Ecosse, l‘équipe de Vern Cotter s’est emparée de la deuxième place aux dépens du club anglais d’Exeter, qui se déplace samedi au Leinster, leader insatiable de la poule 3.

Elle jouera mi-janvier sur la pelouse d’Exeter une rencontre décisive pour prétendre atteindre l’un de ses objectifs de la saison.

Battu à domicile lors de la deuxième journée par Exeter, le MHR a renoué avec la victoire à Montpellier mais n’a jamais réussi à mettre en place son jeu devant Glasgow, pourtant privé de l’arrière Stuart Hogg et de l’ouvreur Finn Russell, remplaçant.

L‘équipe héraultaise a peiné d’un bout à l’autre d’une rencontre peu maîtrisée face à un adversaire sous-estimé et a par ailleurs perdu le demi d’ouverture néo-zélandais Aaron Cruden, touché au genou droit à douze minutes de la fin.

Dégagement contré de l’arrière Jesse Mogg (2e), en-avants répétés, sorties de mêlée cafouillées, plaquages manqués: Montpellier est passé à côté de sa première période. Il a subi la dynamique des Ecossais et encaissé trois essais au cours des vingt premières minutes.

Incapable de mettre du rythme, d’enchaîner les temps de jeu, l‘équipe de Cotter répliquait par deux essais sur penaltouche parachevés par l’ailier fidjien Nemani Nadolo (8s) et le talonneur Romain Ruffenach (17s).

Montpellier prenait pour la première fois l’avantage grâce à deux essais réussis coup sur coup par le centre sud-africain Henry Immelman (45e) et le demi de mêlée Benoît Paillaugue (48e) dans les dix premières minutes de la seconde période, assurant ainsi le bonus offensif.

Même s’il ajoutait un cinquième essai par Immelman (67e), le MHR est resté quasiment jusqu’au bout dans le viseur des Ecossais et a laissé un vrai goût d’inachevé.

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