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Top 14: Michalak, ex-prodige du rugby français, tire sa révérence

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Top 14: Michalak, ex-prodige du rugby français, tire sa révérence

Top 14: Michalak, ex-prodige du rugby français, tire sa révérence
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Il a dit stop: Frédéric Michalak, meilleur réalisateur de l’histoire du XV de France et première vedette du rugby professionnel tricolore, refermera en fin de saison à 35 ans le livre d’une carrière de dix-sept saisons passées au plus haut niveau et garnie de nombreux titres.

Sa décision, annoncée lundi au cours d’une conférence de presse dans les locaux du Lyon Olympique Rugby (LOU), n’a pas été facile à prendre.

“Après une longue réflexion et après une offre du club — je les remercie énormément pour ça – je mettrai un terme à ma carrière à l’issue de cette saison”, a ainsi déclaré Michalak, l’un des plus beaux palmarès du rugby français: trois Grands Chelems (2002, 2004 et 2010) dans le Tournoi des six nations, six Coupes d’Europe (2003, 2005, 2010, 2013, 2014, 2015, seulement quatre pour l’organisateur de la compétition) et trois championnats de France (2001, 2011, 2014).

Il a pourtant “toujours envie de jouer”, mais le corps ne suit plus: “J’ai toujours cet amour pour ce jeu mais c’est un sport où il faut être à 200% physiquement”, a-t-il ajouté, précisant avoir déjà failli raccrocher au printemps dernier.

Michalak (1,82 m, 87 kg), qui a subi de nombreuses blessures tout au long de sa carrière, a en effet pris de plein fouet l‘évolution du rugby beaucoup plus exigeant physiquement qu‘à ses débuts fracassants, avec le Stade Toulousain et les Bleus, au début des années 2000.

Avec ses amis du centre de formation des Rouge et Noir, Clément Poitrenaud et Nicolas Jeanjean, il a ainsi ouvert grand la porte du vestiaire du club le plus titré en France et en Europe: moins de six mois après ses débuts chez les professionnels, il est l’un des principaux artisans du titre de champion de France 2001, inscrivant quatre pénalités lointaines.

- Débuts fracassants –

A seulement 18 ans. Sa première sélection internationale viendra à l’automne suivant, et voilà “Michel” bombardé petit prodige d’un rugby professionnel français naissant à la recherche d’une star.

Belle gueule, bon pied, bon oeil, appuis déroutants, accélération de feu et sens du jeu: Michalak, auteur d’une Coupe du monde 2003 étincelante à l’ouverture jusqu’au naufrage sous le déluge de Sydney en demi-finales face aux Anglais (7-24), régale les spectateurs sur le terrain et les publicitaires en dehors.

Il est parti pour un long bail en bleu: 77 sélections et trois Coupes du monde (2003, 2007 et 2015) pour au total 436 points inscrits avec le maillot frappé du Coq.

Jusqu‘à la déroute en quarts de finale de la Coupe du monde 2015 face à la Nouvelle-Zélande (13-62), sur la pelouse du Millennium Stadium de Cardiff, qu’il quittera dès la 11e minute, blessé.

Sur un goût d’inachevé, donc, comme un résumé de la deuxième partie de sa carrière avec le XV de France où, au fil des blessures, des changements de postes — demi de mêlée ou d’ouverture? le débat ne sera jamais tranché — et des choix des sélectionneurs, il aura tantôt endossé le costume d’intermittent du spectacle, tantôt celui de sauveur de la patrie.

- Entraîner? pourquoi pas –

Son histoire avec le Stade Toulousain, son club formateur, aura aussi connu des bas, qui l’auront forcé deux fois, en 2007 et en 2011, à l’exil en Afrique du Sud. Où il glanera une Currie Cup, le relevé championnat local, avec les Sharks, et y rencontrera sa femme.

Suivra ensuite le RC Toulon, à l‘été 2012, puis donc Lyon en 2016. Et dans six mois? Dirigeant-actionnaire du club de Blagnac (Fédérale 1, 3e division) Michalak exclut de rechausser les crampons pour le club de la banlieue toulousaine.

Il pourrait en revanche entraîner: “Ça fait déjà deux ans que je passe des diplômes, je ne me vois pas entraîneur tout de suite, ça c’est sûr. Dans quatre-cinq ans pourquoi pas, mais pour l’instant j’ai plus envie de prendre de la hauteur et de sortir de tout ça.”

En attendant, il pourrait prendre une place “dans l’organigramme” du LOU. Pour éventuellement transmettre aux plus jeunes l’expérience accumulée au fil d’une carrière riche de trophées, rebondissements, grandes joies et petites déceptions.

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