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La Ryder Cup, le pari du golf français

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La Ryder Cup, le pari du golf français

La Ryder Cup, le pari du golf français
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Un milliard de téléspectateurs dans 200 pays pour un swing à ne pas rater: la Ryder Cup, monument historique du golf mondial, débarque en France en septembre 2018, une opportunité de développement à ne pas rater pour le golf tricolore.

“C’est évidemment un très grand honneur pour la France mais c’est aussi une très grande responsabilité”, reconnaît Pascal Grizot, qui préside la Commission Ryder Cup France 2018.

La Ryder Cup, c’est l‘épreuve phare du golf, qui met aux prises tous les deux ans depuis 1927 les meilleurs golfeurs américains et européens, en alternance de part et d’autre de l’Atlantique.

L’Europe face à l’Amérique donc, du 28 au 30 septembre 2018 à Saint-Quentin-en-Yvelines sur le parcours de l’Albatros du Golf national, rénové à grands frais.

Ce sera seulement la deuxième fois de l’histoire que la Ryder Cup se déroule en Europe continentale, après l’Espagne en 1997 (à Sotogrande en Andalousie). L’Angleterre – et la Grande-Bretagne plus récemment – ayant le plus souvent accueilli l‘épisode européen.

Avec 2.500 journalistes et 240.000 spectateurs attendus dans les Yvelines, “il fallait tout mettre en place pour montrer au monde du golf à quel point la France était fière d’accueillir cet évenement”, ajoute Pascal Grizot.

“Notre objectif principal c’est d’arriver à développer la pratique du jeu en France”, rappelle Pascal Grizot.

La FFGolf espère notamment que la Ryder Cup modifie l’image jugée encore trop élitiste de son sport.

- Une opportunité touristique –

Alors que l’Hexagone compte seulement 400.000 licenciés, il y a 26 millions de golfeurs aux Etats-Unis et 15 millions au Japon.

Plus largement, la tenue de la compétition pour la deuxième fois seulement en Europe continentale doit également faire de la France une destination touristique incontournable pour les étrangers, ce qu’elle était il y a un siècle.

“On a une opportunité fantastique de repositionner notre pays sur la carte mondiale du tourisme golfique”, explique à l’AFP Christian Mantei, le directeur général d’Atout France, l’agence de développement touristique de la France.

Déjà 120 golfs touristiques français sont classés parmi les meilleurs en Europe continentale, mais la conquête de parts de marché, notamment en Asie et en Amérique du Nord, passe par des investissements supplémentaires à l’occasion de la Ryder Cup 2018.

“Il y a un effet d‘émulation très fort: beaucoup ont travaillé pour améliorer leurs prestations à destination des visiteurs internationaux, en installant par exemple des spas”, souligne Christian Mantei.

Le Golf national étant situé à 25 km de Paris, les dizaines de milliers d’Américains et de Britanniques qui devraient faire le déplacement pourront profiter durant leur séjour des attraits de la Ville Lumière.

- ‘Un grand show’ –

“Tout est en place pour que ce soit la Ryder Cup la plus réussie de l’histoire”, a assuré en octobre Jim Furyk, capitaine de l‘équipe des Etats-Unis, sous le charme après avoir “drivé” depuis le premier étage de la Tour Eiffel.

“En 2016, il y avait plus de 40.000 fans qui étaient venus juste pour les journées d’entraînement à Hazeltine dans le Minnesota, c’est là que j’ai pris la mesure de la Ryder Cup et de son atmosphère à nulle autre pareille”, se souvient Keith Pelley, le directeur exécutif de l’European TourXXXX, qui prévoit de récupérer entre 100 et 120 millions d’euros de bénéfices l’an prochain.

“En France, ce sera un grand show, plus important que tout ce qu’on a pu voir lors de toutes les éditions précédentes”, assure le Canadien.

Et les organisateurs peuvent aussi se réjouir que la superstar Tiger Woods soit en train d’effectuer un retour probant, ce qui était inespéré il y a encore quelques semaines.

Blessé au dos et opéré à plusieurs reprises, devenu accro aux médicaments anti-douleur, mais sur la voie d’une nouvelle rédemption, l’Américain pourrait bien participer à 42 ans à sa huitième Ryder Cup en tant que joueur.

Un Tigre dans le moteur de la Ryder, et le golf français ne pourrait que mieux accélérer…

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