DERNIERE MINUTE

DERNIERE MINUTE

Tennis: Abou Dhabi le tournoi des grands retours

Vous lisez:

Tennis: Abou Dhabi le tournoi des grands retours

Tennis: Abou Dhabi le tournoi des grands retours
Taille du texte Aa Aa

Rarement une compétition d’exhibition aura été aussi attendue: le tournoi d’Abou Dhabi, de jeudi à samedi, verra les grands retours sur les courts de deux des acteurs majeurs du tennis, Novak Djokovic et Serena Williams, après plusieurs mois d’absence.

L’Américaine de 36 ans, qui a mis au monde une petite fille en septembre et n’a plus joué en compétition depuis avril, a annoncé dimanche qu’elle était “ravie d’effectuer (s)on retour à Abou Dhabi”.

Elle affrontera samedi la Lettonne Jelena Ostapenko, lauréate à Roland-Garros, une première entre les deux joueuses.

Ce match marquera également la première entrée des femmes dans ce tournoi, habituellement réservé aux hommes. En plus des deux joueuses, six joueurs doivent s’affronter lors des trois jours de compétition.

Autre retour attendu lors du tournoi émirati: celui du Serbe Novak Djokovic. L’ancien numéro un mondial qui pointe désormais à la 12e place, n’a plus joué depuis Wimbledon, à la suite d’une blessure au coude droit qui l’a conduit à mettre un terme prématurément à sa saison 2017.

“J’ai vraiment hâte de reprendre la compétition (…) Ce n‘était vraiment pas facile pour moi d‘être absent si longtemps”, a déclaré le joueur de 30 ans mardi à Sport360.

Djokovic ‘plus dangereux’

Il fera son entrée vendredi dans l’exhibition, comme l’autre tête d’affiche, le 5e mondial Dominic Thiem, qu’il pourrait retrouver samedi en finale.

“Si sa blessure va bien, (Djokovic) est sûrement encore plus dangereux, et meilleur avec le temps qu’il a eu pour se reposer”, a souligné le jeune Autrichien de 24 ans.

L’affiche du Mubadala World Tennis Championships aurait pu être encore plus relevée, car Rafael Nadal, qui a terminé 2017 en tête du classement mondial malgré une blessure à un genou qui l’avait contraint à abandonner lors du Masters de Londres, avait lui aussi initialement prévu d’y faire sa rentrée. Mais le Majorquin a finalement annoncé samedi qu’il décalait son retour en raison d’un retard dans sa préparation.

Il sera remplacé par son compatriote Roberto Bautista Agut, 20e mondial.

Lui aussi initialement prévu aux Emirats arabes unis, Stan Wawrinka a également finalement dû déclarer forfait. Souffrant de douleurs au genou, le Suisse n’a plus joué depuis le 1er tour de Wimbledon. “Je ne suis pas encore en mesure de jouer à ce niveau”, a expliqué le numéro 9 mondial le 20 décembre.

La compétition débutera jeudi par un affrontement entre l’Espagnol Pablo Carreno (10e mondial) et le Sud-africain Kevin Anderson (14e), suivi d’un match opposant Roberto Bautista au Russe Andrey Rublev (39e).

Tous droits de reproduction et de représentation réservés. © 2018 - Agence France-Presse.
+Voir plus
Tous droits de reproduction et de représentation réservés.© 2018 - Agence France-Presse. Toutes les informations (texte, photo, vidéo, infographie fixe ou animée, contenu sonore ou multimédia) reproduites dans cette rubrique (ou sur cette page selon le cas) sont protégées par la législation en vigueur sur les droits de propriété intellectuelle. Par conséquent, toute reproduction, représentation, modification, traduction, exploitation commerciale ou réutilisation de quelque manière que ce soit est interdite sans l’accord préalable écrit de l’AFP, à l’exception de l’usage non commercial personnel. L’AFP ne pourra être tenue pour responsable des retards, erreurs, omissions qui ne peuvent être exclus dans le domaine des informations de presse, ni des conséquences des actions ou transactions effectuées sur la base de ces informations. AFP et son logo sont des marques déposées.