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XV de France: une lente dégringolade depuis la promesse argentine

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XV de France: une lente dégringolade depuis la promesse argentine

XV de France: une lente dégringolade depuis la promesse argentine
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De mal en pis: depuis juin 2016 et une prometteuse victoire en Argentine, le XV de France a connu de nombreuses désillusions, qui ont abouti au remplacement, mercredi, du sélectionneur Guy Novès par Jacques Brunel.

+ Mars 2016, la douche écossaise

Avoir avoir pris ses fonctions sur les cendres de la débâcle en quarts de finale de la Coupe du monde 2015 face aux All Blacks (13-62) et rajeuni le groupe, Novès entame son mandat par deux poussifs succès à domicile dans le Tournoi des six nations 2016 contre l’Italie (23-21) et l’Irlande (10-9).

C’est ensuite que cela se gâte: d’abord à Cardiff face au pays de Galles (10-19), mais surtout en Ecosse lors de la journée suivante (18-29), où les Bleus multiplient les approximations dans un jeu de mouvement effréné. Le Tournoi, perdu, se terminera par une défaite à domicile contre l’Angleterre (21-31).

+ Juin 2016, l’espoir argentin

Le XV de France se rend disputer deux tests en Argentine privé de nombreux cadres mobilisés par les demi-finales du Top 14. Si le premier est perdu (19-30) avec les honneurs par une équipe constituée de bric et de broc, le second, avec le renfort de joueurs d’expérience (Trinh-Duc, Maestri, Picamoles) est remporté haut la main (27-0).

Ce succès faire croire en des lendemains qui chantent, par le jeu déployé et l‘éclosion du troisième ligne Kévin Gourdon et du demi de mêlée Baptiste Serin.

+ Novembre 2016, les défaites encourageantes

Les Bleus abordent l’automne sur la dynamique argentine, qui se confirme d’entrée face aux Samoa (52-8) à Toulouse, où François Trinh-Duc se fracture cependant l’avant-bras.

Malgré ce coup dur, ils livrent des prestations emballantes contre l’Australie et la Nouvelle-Zélande, pour au final de courtes défaites (23-25 et 19-24). Surtout face aux Wallabies, où Camille Lopez manque le drop de la gagne en fin de match. Joueurs et encadrements positivent, mais le palier attendu, battre les meilleures nations mondiales, n’est toujours pas franchi.

+ Février 2017, le miroir irlandais

La marche ne sera pas non plus gravie lors du Tournoi-2017, où Novès, privé de Wesley Fofana sur blessure, aligne la même charnière Serin-Lopez. Il s’en faut pourtant de peu en ouverture en Angleterre (16-19). Beaucoup plus, en revanche, en Irlande trois semaines plus tard (9-19), où le XV de France subit une leçon tactique de la part de Jonathan Sexton et ses partenaires.

Cette défaite face à une équipe mûre montre tout le chemin restant à parcourir. L’encadrement évoque d’ailleurs pour la première fois la nécessité d’adapter son ambitieux plan de jeu, en utilisant davantage le jeu au pied. Le XV de France termine cependant le Tournoi sur le podium pour la première fois depuis 2011 grâce à ses trois victoires, dont la dernière arrachée face au pays de Galles (20-18) au bout de vingt minutes (!) d’arrêts de jeu.

+ Juin 2017, la déroute sud-africaine

La tournée chez des Sud-Africains en plein doute, pourtant abordée avec confiance, se révélera catastrophique, avec trois lourdes défaites (14-37, 15-37 et 12-35). Dont la première ulcère le président de la Fédération Bernard Laporte, qui effectue un aller-retour express à Durban pour rappeler aux joueurs leurs devoirs d’internationaux.

Sans résultat, donc, ce qui poussera Laporte à fixer à Novès l’ultimatum de remporter trois des quatre rencontres de novembre.

+ Automne 2017, toujours plus bas

Le XV de France n’atteindra pas cet objectif, tant s’en faut: deux défaites face à la Nouvelle-Zélande (18-38) et l’Afrique du Sud (17-18), puis un nul historique face au Japon (23-23), auquel il faut ajouter un autre revers, face à la réserve des All Blacks (23-28), dans une rencontre non officielle.

Complètement perdus sur le terrain, sifflés face au Japon par leur propre public, les Bleus sont au plus bas. Face à ce marasme, Laporte confie à son bras droit Serge Simon la mission de mener un audit, qui a donc abouti à l‘éviction de Novès et ses adjoints.

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