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Angleterre: Arsenal se fait peur à Crystal Palace

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Angleterre: Arsenal se fait peur à Crystal Palace

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Arsenal a recollé aux places européennes après sa victoire dans la douleur à Crystal Palace (3-2), acquise grâce à un doublé d’Alexis Sanchez, jeudi en clôture de la 20e journée de Premier League.

Au classement, les hommes d’Arsène Wenger sont 6es avant leur déplacement à West Bromwich pour le réveillon et la réception de Chelsea le 3 janvier, et reviennent à un point de la quatrième place synonyme de Ligue des champions occupée par Liverpool.

Tenus en échecs par les “Reds” vendredi dernier à Londres (3-3), les “Gunners” se sont repris avec difficulté, laissant “Palace” revenir comme ils l’avaient fait contre Liverpool. Ils n’ont cette fois pas craqué, offrant une victoire à Wenger pour cette rencontre spéciale pour le Français: l’entraîneur égalait à Selhurst Park le record de Sir Alex Ferguson de 810 matches sur un banc de Premier League.

Mais, loin de la soirée de gala, les “Gunners” ont souffert dans le froid glacial du sud de Londres.

Wenger et les siens avaient logiquement ouvert la marque en première période, grâce au bon travail d’Alexandre Lacazette dans la surface. La frappe du Français était repoussée par Julian Speroni, mais retombait dans les pieds de Shkodran Mustafi, qui marquait dans un angle fermé (25).

A force d‘être mise en difficulté par la vitesse de Wilfried Zaha, la défense d’Arsenal, mal épaulée par un milieu Xhaka-Wilshere tourné vers le beau jeu, a fini par céder.

L’ailier ivoirien débordait Calum Chambers sur la gauche et servait Andros Townsend, qui reprenait hors de portée de Petr Cech (50), punissant ainsi la domination stérile de ses adversaires.

Et puis Sanchez a frappé. Sur un service de Lacazette, le Chilien a d’abord eu un peu de chance sur une frappe entre les jambes de James Tomkins (62). Puis sur une longue ouverture de Jack Wilshere, il a réussi un superbe enchaînement contrôle-tir pour doubler l’avance (66).

Sans son “Super Sub” Olivier Giroud, absent jusqu‘à la mi-janvier, Wenger faisait alors sortir un bon Lacazette, histoire de protéger son seul attaquant de pointe valide.

Sans plus vraiment de mordant, les “Gunners” tremblaient jusqu’au bout après le but de Tomkins (89), craignant une égalisation tardive, comme contre Liverpool. Mais face à l’actuel 16e de Premier League, les “Gunners” ont cette fois tenu.

mam/ama

Résultats de la 20e journée du Championnat d’Angleterre de football:

mardi

Tottenham – Southampton 5 – 2

Huddersfield – Stoke 1 – 1

Manchester United – Burnley 2 – 2

Watford – Leicester 2 – 1

West Bromwich – Everton 0 – 0

Bournemouth – West Ham 3 – 3

Chelsea – Brighton 2 – 0

Liverpool – Swansea 5 – 0

mercredi

Newcastle – Manchester City 0 – 1

jeudi

Crystal Palace – Arsenal 2 – 3

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