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Tennis: Paire et Simon dans le dernier carré à Pune

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Tennis: Paire et Simon dans le dernier carré à Pune

Tennis: Paire et Simon dans le dernier carré à Pune
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Deux Français disputeront vendredi les demi-finales du tournoi ATP de Pune (Inde), qui remplace cette année au calendrier ATP celui de Chennai: Benoît Paire, 41e mondial, qui a éliminé le Néerlandais Robin Haase (42e) 7-5, 2-6, 6-3, et Gilles Simon (89e), vainqueur du qualifié espagnol Ricardo Ojeda 6-2, 6-3.

Un troisième Français, Pierre-Hugues Herbert, était en lice dans ces quarts de finale, mais il a été dominé 6-3, 6-2 par le Croate Marin Cilic, tête de série N.1 du tournoi et 6e mondial.

Cilic, qui s’est imposé en à peine plus d’une heure, se frottera à nouveau en demi-finales à un Français, Gilles Simon.

Après une année 2017 calamiteuse, qui l’a vu dégringoler de la 25e à la 89e place mondiale, Simon entrevoit le bout du tunnel avec cette demi-finale, sa première sur le circuit depuis celle perdue contre Andy Murray au tournoi de Shanghai le 10 octobre 2016.

Mais le Niçois, ex-N.6 mondial, au crépuscule de sa carrière à 33 ans, n’aura pas cette fois en face de lui un modeste espagnol classé 198e mondial à 24 ans, mais Cilic, finaliste du dernier Wimbledon, qui sera le grandissime favori.

Cependant, Simon, qui lorsqu’il est en jambes peut faire craquer n’importe quel adversaire par son jeu de défense, mène 5 victoires à 1 contre le Croate.

Paire, qui a dû s’employer pendant trois sets avant de se défaire de Haase, rencontrera lui dans sa demi-finale un autre finaliste d’un tournoi du Grand Chelem de l’année dernière: Kevin Anderson, qui avait cédé en finale de l’US Open face au N.1 mondial Rafael Nadal en septembre dernier.

Après la perte du premier set au jeu décisif, le Sud-Africain, 14e mondial, a remporté les deux manches suivantes pour battre dans son quart le Kazak Mikhail Kukushkin (74e) 6-7 (3/7), 6-4, 6-2.

Paire et Anderson seront l’un en face de l’autre pour la première fois.

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