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NBA: Curry fait son show, Houston accuse le coup

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NBA: Curry fait son show, Houston accuse le coup

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Il n’a fallu que trente minutes à Stephen Curry pour écoeurer les Clippers (121-105) samedi et réussir sa meilleure prestation de la saison avec 45 points, tandis que Houston, mal en point, a concédé un inquiétant revers à Détroit (108-101).

Depuis son retour d’une blessure à une cheville fin décembre, Curry, qui a manqué onze matches, est intenable: sur ses quatre dernières sorties, le double meilleur joueur de NBA (MVP) tourne à une impressionnante moyenne de 36 points.

“Il est incandescent, il est incroyable: cette pause forcée lui a peut-être fait du bien”, a admiré son entraîneur Steve Kerr.

“J’ai vite senti en marquant rapidement des paniers à trois points que j‘étais dans un bon jour. Je suis resté concentré et j’ai gardé mon agressivité”, s’est félicité Curry, qui a pu suivre la 4e et dernière période en spectateur, du banc des remplaçants.

Il n’a laissé aucune chance aux Clippers, qui ont tenu le choc pendant la première période, mais la réussite insolente de Curry (8 paniers à trois points, 15 sur 16 aux lancers francs) et la sortie sur blessure de Blake Griffin en fin de 1ère période ont rapidement mis KO la franchise californienne.

- Griffin de nouveau blessé –

Griffin, qui a déjà manqué 14 matches cette saison en raison d’une blessure à un genou, a dû quitter ses coéquipiers dans le cadre du protocole commotion cérébrale après avoir reçu un coup de coude involontaire de JaVale McGee à la tête.

Sonné, le joueur-vedette des Clippers est resté au sol pendant plusieurs minutes avant de regagner les vestiaires et manquera au moins le prochain match de son équipe.

Sans Griffin, les Clippers ont bu la tasse en 3e période (39-21) et ont compté jusqu‘à 30 points de retard (108-78).

Golden State, pourtant privé de Kevin Durant, a signé sa dixième victoire de suite à l’extérieur, sa 32e de la saison, et a conforté son statut de leader de la conférence Ouest à la faveur d’une nouvelle déconvenue de son dauphin, Houston (27 v-11 d).

Les Rockets, toujours privés de James Harden, blessé aux ischio-jambiers, n’ont jamais trouvé la solution à Detroit.

En panne de réussite à trois points (31,9%), Chris Paul (16 pts, 13 passes décisives) et ses coéquipiers ont laissé les Pistons dicter le rythme de la rencontre.

En l’absence d’Andre Drummond, touché à un cote, Tobias Harris a martyrisé la défense de Houston avec 27 points.

- 1ère titularisation pour Thomas –

Si Detroit (21 v-17 d) ne fait aucun complexe face aux grosses cylindrées et a déjà fait mordre la poussière cette saison à Golden State, Boston et San Antonio, les Pistons ont surtout profité à plein de la mauvaise passe de Houston.

Les Rockets ont perdu sept de leurs neuf derniers matches.

A l’Est, en revanche, pas de mauvaises surprises pour Boston et Cleveland: les Celtics sont venus à bout des Brooklyn Nets 87 à 85, alors que les Cavaliers se sont imposés à Orlando 131 à 127.

Boston, leader de la conférence Est (33 v-10 d), a décroché sa sixième victoire de suite dans la douleur, grâce à Kyrie Irving (21 pts) et au rookie Jayson Tatum (14 pts).

“C’est le genre de matches où une jeune équipe en plein développement comme la nôtre apprend beaucoup”, a assuré Irving.

Dominateur, Cleveland, porté par LeBron James, passé à une passe décisive d’un “triple double” (trois catégories de statistiques à dix unités et plus, 33 pts, dix rbds et neuf passes), s’est toutefois fait peur en laissant le Magic revenir à trois points à 40 secondes de la sirène.

Mais Isaiah Thomas (19 pts), titularisé pour la première fois sous son nouveau maillot, et Dwyane Wade (16 pts) ont assuré la victoire des “Cavs” qui restent 3e (26 v-13 d).

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