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Top 14: les petits se rebiffent, l'UBB et Pau restent en course

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Top 14: les petits se rebiffent, l'UBB et Pau restent en course

Top 14: les petits se rebiffent, l'UBB et Pau restent en course
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Brive et Agen qui s’imposent face à des gros, Oyonnax qui freine La Rochelle: les petits ont relancé la lutte pour le maintien lors de la 15e journée du Top 14, tandis que Bordeaux-Bègles et Pau, vainqueur dimanche de Toulouse (11-10), restent eux en course pour la phase finale.

Cela pourrait être encore un peu moins le cas du champion Clermont, seulement 10e, décimé par les blessures et qui se déplace avec 9 joueurs espoirs sur la feuille de match dimanche (21h00) chez le Racing 92.

. Leçon de maintien

Vainqueur tonitruant à Toulouse et Clermont, Castres se rendait à Agen confiant, fort de son impressionnante série de sept succès de rang. Las! Le soufflé est retombé avec une défaite sèche (30-3) qui montre que le promu agenais a toute sa place dans l‘élite.

Malgré cette première victoire bonifiée de la saison, le SUA pointe toujours à la 13e place, celle qui oblige à un barrage d’accession-relégation avec le finaliste de Pro D2. La faute à Brive, qui a enchaîné contre Toulon (13-12) un second succès de rang, une première dans cet exercice.

Les Corréziens se sont imposés au bout du suspense, sur un essai en force, à l’avant-dernière minute, de l’ailier Benjamin Lapeyre converti par Gaëtan Germain. Ils comptent désormais 10 points d’avance sur le relégable Oyonnax, qui a décroché face à La Rochelle (38-38) son troisième match nul de la saison, un record.

Les joueurs du Haut-Bugey étaient pourtant menés de 10 points en fin du match mais ont égalisé in extremis grâce à un essai de Julien Audy suivi d’une pénalité de Ben Botica après six minutes de temps de jeu supplémentaire.

. Montpellier reprend la main

Les Rochelais accrochés, cela fait les affaires de Montpellier, qui leur a repris la première place à la faveur d’une 7e victoire bonifiée en 8 rencontres à domicile face au Stade Français (28-16).

Les Parisiens (11e) ont pourtant été longtemps dans le coup mais ont craqué sur un essai de l’inévitable Nadolo (66e) et se retrouvent désormais sous la menace d’Agen, quatre longueurs derrière eux.

De leur côté, les Héraultais font un pas de plus vers la qualification: leur avance sur le 7e et premier non-qualifié, Lyon, est désormais de 10 points.

. Bordeaux et Pau encore dans le coup

Les Lyonnais ont perdu un match peu reluisant à Bordeaux (19-10) chez une UBB qui recolle au top 6 (8e) grâce à l’efficacité de son jeune ouvreur Matthieu Jalibert, auteur de 14 points au pied, à 100% de réussite, et de la passe décisive sur l’essai de Marco Tauleigne.

Comme le club girondin, la Section Paloise (9e) garde l’espoir de disputer enfin les barrages après avoir battu de peu Toulouse (11-10) dimanche. Elle n’a plus que trois points de moins que son adversaire du jour, 6e et dernier qualifié virtuel.

Les hommes de Simon Mannix peuvent remercier l’ouvreur toulousain Jean-Marc Doussain, qui a raté une pénalité dans ses cordes dans le money-time (69e), et Gaël Fickou, qui par un en-avant volontaire a obligé l’arbitre à refuser un superbe essai d’Antoine Dupont (33e).

Un autre Toulousain s’est fait remarquer ce week-end: l’ex-sélectionneur Guy Novès, sorti de son silence dix jours après son limogeage. “Je le vis toujours très mal”, a-t-il déclaré dans un entretien au Journal du Dimanche, égratignant au passage le président de la Fédération Bernard Laporte.

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