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NBA: Cleveland s'enfonce, Golden State rebondit

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NBA: Cleveland s'enfonce, Golden State rebondit

NBA: Cleveland s'enfonce, Golden State rebondit
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Cleveland, en crise, a concédé une troisième défaite consécutive vendredi sur le parquet d’Indiana (97-95), tandis que son grand rival Golden State a bien réagi après sa défaite à domicile face aux Clippers en s’imposant à Milwaukee (108-94).

Les Cavaliers ont fait illusion pendant la première période: remontés après leurs deux lourdes défaites face à Minnesota (127-99) et Toronto (133-99), ils ont d’abord étouffé les Pacers pour compter jusqu‘à 22 points d’avance.

Mais ce sursaut a fait long feu: ils sont vite retombés dans leurs travers avec une défense bien statique et une réussite à trois points en berne (20,6%).

LeBron James s’est pourtant démené et a frôlé le triple double (trois catégories de statistiques à dix unités et plus) avec 27 points, 11 passes décisives et 8 rebonds.

Mais il a manqué un panier à trois points crucial dans les dernières secondes et, plus inquiétant, s’est retrouvé une fois de plus bien seul.

Kevin Love a certes marqué 21 points et Jeff Green 13 de plus, mais Cleveland a donné l’image d’une équipe où “tout le monde ne tire pas dans la même direction”, comme l’avait constaté son entraîneur Tyronn Lue.

- ‘Sans énergie’ –

“On avait bien commencé le match, avec beaucoup d’envie, mais on a abordé la 4e période sans énergie”, a regretté James.

Indiana, porté par Victor Oladipo (19 pts) et Darren Collison (22 pts), s’est imposé pour la troisième fois en autant de confrontations cette saison face à Cleveland et a consolidé sa 8e place de la conférence Est (22 v-20 d).

Cleveland reste 3e (26 v-16 d), mais avec huit défaites en onze matchs, les champions NBA 2016 sont distancés par Boston (1er, 34 v-10 d) et même Toronto (2e, 29 v-11 d).

Au contraire, Golden State s’est rassuré et a confirmé son impressionnante efficacité à l’extérieur avec une onzième victoire de suite en déplacement.

Deux jours après sa lourde défaite à domicile face aux Clippers (125-106), les Warriors ont submergé Milwaukee grâce à Kevin Durant.

En l’absence de Stephen Curry, ménagé pour le deuxième match de suite par mesure de précaution après s‘être tordu la cheville droite, Durant a marqué 26 points et a sorti d’affaires son équipe dans le money time.

Avec deux paniers consécutifs, dont un à trois points, il a redonné de l’air aux Warriors (99-90) qui se sont fait chahuter par les Bucks, en particulier lors de la 3e période.

- Batum sourit –

Alors qu’ils ont compté jusqu‘à 14 points d’avance (63-49), les joueurs de Steve Kerr ont laissé Milwaukee revenir dans la rencontre et même passer en tête (82-80) sous l’impulsion de Giannis Antetokounmpo (23 pts) et d’Eric Bledsoe (21 pts).

Mais Durant et Draymond Green (21 pts) ont remis les Bucks à leur place dans le final pour offrir aux Warriors leur 34e victoire en 43 matchs, meilleur bilan de NBA.

Houston (2en à l’Ouest, 30 v-11 d) n’a laissé aucune chance à Phoenix qui s’est incliné 112 à 95 devant son public.

Toujours privés de James Harden, les Rockets ont vite pris le large grâce à Chris Paul (25 pts) et Clint Capela (17 pts, 16 rbds).

Côté français, Nicolas Batum a marqué onze points lors de la victoire de Charlotte face à Utah (99-88) malgré les 35 points de Donovan Mitchell.

“On a très bien défendu, c’est une belle victoire d‘équipe”, s’est félicité Batum, dont l‘équipe est 11e de la conférence Est (16 v-24 d).

Utah, toujours privé de Rudy Gobert, a perdu sept de ses neuf derniers matchs et pointe en 10e position à l’Ouest (17 v-25 d).

Evan Fournier, qui serait sur les tablettes de Détroit, a été limité à dix points (4 sur 14 au tir) par Washington qui a dominé Orlando 125 à 119.

Après sa 7e défaite de suite, le Magic est 14e et avant-dernier de la conférence Est (12 v-31 d).

Résultats du Championnat nord-américain de basket-ball (NBA) après les matchs de vendredi:

Phoenix – Houston 95 – 112

Atlanta – Brooklyn 105 – 110

Denver – Memphis 87 – 78

Milwaukee – Golden State 94 – 108

Minnesota – New York 118 – 108

La Nouvelle-Orleans – Portland 119 – 113

Charlotte – Utah 99 – 88

Indiana – Cleveland 97 – 95

Washington – Orlando 125 – 119

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