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Biathlon: Bjoerndalen, sportif le plus titré absent aux JO de Pyeongchang

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Biathlon: Bjoerndalen, sportif le plus titré absent aux JO de Pyeongchang

Biathlon: Bjoerndalen, sportif le plus titré absent aux JO de Pyeongchang
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Sportif le plus médaillé des Jeux olympiques d’hiver, le biathlète Ole Einar Bjoerndalen n’a, à son grand dam, pas été retenu dans la sélection norvégienne pour les JO-2018 de Pyeongchang (Corée du Sud) dévoilée lundi.

“Ça craint que je ne puisse pas y aller”, a réagi l’athlète de bientôt 44 ans, cité par la chaîne TV2. “Je pense que j’aurais pu retrouver la forme d’ici les JO”, a-t-il ajouté, en se disant en désaccord avec la décision du Comité olympique norvégien.

Un peu plus tôt, le comité avait dévoilé la liste des biathlètes retenus pour les jeux de Pyeongchang en février, une liste dans laquelle le nom de Bjoerndalen ne figurait pas pour la première fois depuis… 1992.

“Les résultats atteints par Ole Einar Bjoerndalen en individuel pendant la Coupe du monde (…) ne sont pas assez bons. Il n’a hélas pas satisfait aux critères” de sélection, a déclaré le chef du comité, Tore Oevreboe, dans un communiqué.

Toujours selon TV2, Bjoerndalen a indiqué qu’il prendrait une décision sur la suite de sa carrière à l’issue de la saison. “Je n’ai pas pris de décision là-dessus”, a-t-il affirmé, précisant être déterminé à participer au championnat d’Europe en Pologne à la fin du mois.

Le Norvégien a participé à tous les Jeux olympiques d’hiver depuis ceux de Lillehammer (Norvège) en 1994 et il espérait participer à une 7e Olympiade le mois prochain.

Titulaire d’un record de 13 médailles olympiques (8 or, 4 argent, 1 bronze), le meilleur biathlète de l’Histoire compte aussi à son palmarès 95 victoires individuelles en Coupe du Monde, six gros globes de cristal et 20 titres mondiaux.

À Salt Lake City (États-Unis) en 2002, il avait réussi la prouesse de décrocher quatre médailles d’or en autant d‘épreuves de biathlon.

Mais en Corée du Sud, ce sont les frères Johannes et Tarjei Boe, Emil Hegle Svendsen, Lars Helge Birkeland, Henrik L’Abée-Lund et Erlend Bjoentegaard qui défendront les couleurs de la Norvège.

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