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Ski de fond: Petter Northug, malade, hypothèque ses chances d'aller aux JO

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Ski de fond: Petter Northug, malade, hypothèque ses chances d'aller aux JO

Ski de fond: Petter Northug, malade, hypothèque ses chances d'aller aux JO
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Le fondeur norvégien Petter Northug, double champion olympique en 2010, va faire l’impasse sur la Coupe du monde de Planica (Slovénie) ce weekend pour cause de maladie, hypothéquant très sérieusement ses chances d’aller aux JO à Pyeongchang.

“Petter n’est pas en forme”, a annoncé mercredi son entraîneur Stig Rune Kveen. “La Coupe du monde à Planica tombe à l’eau et, d’après ce qu’on comprend, les JO aussi”, a-t-il dit dans un communiqué de la Fédération norvégienne de ski.

Victime d’un coup de froid, Northug, 32 ans, devait se présenter sous un bon jour à Planica pour espérer décrocher un ticket pour les JO d’hiver en Corée du Sud le mois prochain.

En Slovénie, l’enfant terrible du fond norvégien devait en principe prendre le départ du sprint et de l’individuel 15 km en style classique.

“Les chances de JO sont faibles mais la porte n’est pas tout à fait fermée, a précisé le chef de l‘équipe norvégienne, Vidar Loefshus, cité dans le même communiqué. Il y a toujours une possibilité pour qu’on sélectionne Petter sur la base d’une évaluation”.

Northug avait décroché deux médailles d’or, une d’argent et une de bronze aux JO de Vancouver (Canada) en 2010. Il compte aussi 13 titres mondiaux, 38 victoires individuelles en Coupe du monde et deux gros globes de cristal récompensant le N.1 mondial chaque saison.

Son absence de la délégation norvégienne s’ajouterait à celle de deux autres athlètes de marque: la fondeuse Therese Johaug, suspendue pour violation des règles antidopage, et le légendaire biathlète de 43 ans, Ole Einar Bjoerndalen, sportif le plus médaillé de l’Histoire des JO d’hiver mais que le Comité olympique norvégien n’a pas retenu en raison de ses piètres résultats récents.

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